Le coeur de Londres bloqué par une manifestation de taxis

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MANIFESTATION DE TAXIS DANS LE CENTRE DE LONDRES
MANIFESTATION DE TAXIS DANS LE CENTRE DE LONDRES

LONDRES (Reuters) - Les chauffeurs de taxi de Londres ont paralysé le coeur de la ville mercredi pour protester contre Uber et dénoncer un assouplissement de la réglementation sur les voitures de tourisme avec chauffeur (VTC) qui, selon eux, compromet la sécurité des passagers.

Uber, société californienne qui compte parmi ses soutiens financiers Goldman Sachs et Google (groupe Alphabet) a connu une forte croissance dans le monde mais se heurte à des manifestations, restrictions voire interdictions dans plusieurs villes.

Mercredi, des milliers de taxis londoniens ont bloqué le trafic pendant environ 90 minutes autour du Parlement et du 10 Downing Street, résidence du Premier ministre David Cameron.

Les "black cabs" dénoncent notamment l'assouplissement des restrictions mises en place sur le maraudage, pratique qui permet de prendre des passagers dans la rue sans réservation préalable. Ils accusent aussi les VTC de contribuer à l'encombrement du trafic et à la pollution de l'air.

"Nous pensons qu'Uber exploite ses chauffeurs en profitant de leur statut d'auto-entrepreneur pour en tirer le maximum de revenus, ce qui les oblige à faire de longues journées", a déclaré Jim Kelly, du syndicat Unite. "On déplore la réduction de la sécurité pour les passagers (...) et une course vers le bas alors qu'en 2016 on voudrait les normes les plus élevées".

Transport for London (TfL), l'organisme responsable des transports à Londres, avait décidé en janvier de ne pas imposer de strictes restrictions d'activité aux VTC.

(Kate Holton, Véronique Tison pour le service français)

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