Le chinois Suning acquiert près de 70% de l'Inter Milan

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L'INTER MILAN SOUS PAVILLON CHINOIS
L'INTER MILAN SOUS PAVILLON CHINOIS

par Adam Jourdan

NANKIN, Chine (Reuters) - Le groupe de distribution chinois Suning Commerce Group va débourser 270 millions d'euros pour acquérir près de 70% de l'Inter Milan, qui devient ainsi le premier grand club de football européen à passer sous pavillon chinois.

Suning a confirmé l'accord lundi à Nankin lors d'une conférence de presse commune avec des dirigeants du prestigieux club italien, dont son président et actuel actionnaire majoritaire, le magnat indonésien Erick Trohir.

Une source proche du dossier avait indiqué auparavant à Reuters que Suning prendrait une participation de 68,55%. L'ancien président de l'Inter, Massimo Moratti, lui cède la totalité de sa participation dans le club, soit un peu moins de 30%, tandis qu'Erick Thohir ramène la sienne à 31%.

Dans un communiqué, l'Inter Milan a confirmé que ce dernier resterait président du club et deviendrait son unique actionnaire minoritaire, Suning contrôlant le solde.

Selon des documents qu'a pu consulter Reuters, Suning ambitionne de créer un empire mondial du sport allant de la possession de clubs à la diffusion d'événements en ligne.

Le rachat de l'Inter Milan, club champion d'Europe en 2010, en fait le premier groupe de Chine continentale à contrôler un grand nom du football européen.

Des investisseurs chinois détiennent déjà des participations minoritaires dans Manchester City et l'Atletico Madrid. Deux clubs de second rang, l'Espanyol en Espagne et Aston Villa en Angleterre, sont déjà contrôlés par des intérêts chinois.

L'AC Milan, le rival de l'Inter, est également en négociations avec des investisseurs chinois.

Suning, dont le chiffre d'affaires annuel représente l'équivalent de quelque 18 milliards d'euros, a déjà des intérêts dans le football. Le groupe possède un club local, le Jiangsu Suning, et a dépensé des millions pour faire venir des joueurs comme les Brésiliens Alex Teixeira et Ramires.

Il a des liens avec le FC Barcelone, champion d'Espagne, et Liverpool FC, et a aussi une participation dans la plate-forme numérique chinoise PPTV, qui diffusera les matches de l'Euro 2016 dans quelques jours.

Ses visées cadrent avec l'ambition du président chinois Xi Jinping de développer l'industrie du sport en Chine et notamment le football. Le chef de l'Etat, lui-même fan du ballon rond, veut voir la Chine accueillir un jour - et remporter - la Coupe du monde de football.

"Suning fait maintenant figure de champion national, au même titre qu'Alibaba Group Holding ou Dalian Wanda", commente Mark Dreyer, fondateur du site d'information China Sports Insider à Pékin. "Je ne serais pas surpris de le voir poursuivre ses investissements dans le football."

(Véronique Tison pour le service français)

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