Le chinois Geely veut développer les taxis londoniens en France

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    PARIS, 9 juin (Reuters) - The London Taxi Company (LTC), 
fabricant des célèbres "black cabs" londoniens et filiale du 
chinois Geely, a présenté jeudi un nouveau véhicule hybride 
grâce auquel il espère se développer outre-Manche, et notamment 
en France. 
    Le taxi reprend tous les codes de l'actuel TX4 - dessin des 
phares, silhouette haute, portes antagonistes, strapontin et 
rayon de braquage spectaculaire - mais avec un avant plus 
imposant et surtout, à la place de son gros diesel de 2,8 
litres, une motorisation électrique pour continuer à parcourir 
les villes, même après le prochain tour de vis en matière 
d'émissions polluantes. 
    "La directive européenne sur la qualité de l'air prévoit des 
seuils d'émission plus stricts à l'horizon 2020", a expliqué 
Peter Johansen, président de LTC, à des journalistes. "Ce 
véhicule se veut un outil pour aider à atteindre cet objectif." 
    Geely  GEEL.UL  0175.HK  a racheté LTC en 2013 et investi 
depuis 300 millions de livres sterling (381 millions d'euros) 
pour en transformer la gamme. Une nouvelle usine est en 
construction dans le berceau historique de Coventry, au 
Royaume-Uni, accompagnée d'un centre de R&D spécialisé dans 
l'allègement des véhicules grâce à l'utilisation d'aluminium et 
de composites, et dans les chaînes de traction hybride-série. 
    Dans ce type d'hybridation, le moteur essence ne sert qu'à 
recharger les batteries électriques pour en allonger 
l'autonomie, et jamais à mouvoir le véhicule, contrairement aux 
hybrides les plus répandus où les deux moteurs peuvent animer 
les roues en même temps. 
    Le nouveau taxi, également dévoilé dans d'autres grandes 
agglomérations européennes, comme Barcelone, doit débarquer fin 
2017 à Londres et courant 2018 dans le reste de l'Europe en 
conduite à gauche.  
    Il sera disponible dans d'autres couleurs que le 
traditionnel noir, retenu à l'origine en raison de son prix 
attractif après-guerre. 
    Le concept car doit être aussi présenté à des conseillers de 
la maire de Paris Anne Hidalgo ainsi qu'aux principales 
compagnies de taxi, certaines sociétés de voitures avec 
chauffeur et des spécialistes du transport de personnes à 
mobilité réduite, le "London Cab", même électrique, pouvant 
toujours accueillir aisément un passager en fauteuil roulant. 
 
 (Gilles Guillaume, édité par Jean-Michel Bélot) 
 

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