Le chef du Pentagone au Vietnam, promet une aide à Hanoï

le , mis à jour à 20:12
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HAIPHONG, Vietnam, 31 mai (Reuters) - Le secrétaire américain à la Défense Ashton Carter, au Vietnam dans le cadre d'une tournée dans la région Asie-Pacifique, a promis dimanche d'allouer à ce pays 18 millions de dollars pour l'aider à se doter de navires de patrouille américains. Ashton Carter, dont la tournée de 11 jours est consacrée en grande partie aux questions de sécurité maritime, s'est rendu au siège de la marine vietnamienne et au siège des garde-côtes, à Haïphong, avant de monter à bord d'un navire des garde-côtes qui a été pris à parti par les Chinois lors d'une escarmouche en mer de Chine méridionale. Carter, qui effectue son deuxième voyage en Asie depuis qu'il a été nommé à la tête du Pentagone au début de l'année, compte signer lundi avec son homologue vietnamien une déclaration censée fixer le cadre d'un développement des relations militaires bilatérales. "Nous devons moderniser notre partenariat", a déclaré Ashton Carter à la presse au cours d'une visite à Haïphong, dans le nord du pays. "Au bout de 20 ans, on peut aller plus loin ensemble". Dans le cadre de cet effort, a-t-il précisé, Washington allouera 18 millions de dollars pour aider Hanoï à acheter des patrouilleurs Metal Shark, de fabrication américaine, dans le but d'accroître le potentiel militaire de la marine vietnamienne. Le navire des garde-côtes vietnamiens à bord duquel Ashton Carter est monté a été la cible de canons à eau et a été éperonné par un bâtiment chinois lors d'une confrontation en mer de Chine méridionale, l'an dernier. L'incident s'est produit alors que les Chinois acheminaient un derrick pétrolier dans des eaux revendiquées par le Vietnam. Le derrick est resté dans le secteur pendant deux mois, sous la protection de navires de guerre chinois. (David Alexander; Eric Faye pour le service français)

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