Le CEO d'Osram brave l'avis de Siemens sur sa stratégie LED

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    MUNICH, 16 février (Reuters) - Le président du directoire 
d'Osram Licht  OSRn.DE  est allé à l'encontre de l'avis de son 
plus important actionnaire, à savoir Siemens  SIEGn.DE , 
persistant mardi à suivre une stratégie controversée de 
développement sur le marché des LED. 
    Osram avait déçu nombre de ses investisseurs en novembre en 
annonçant un plan d'investissement d'un milliard d'euros dans 
une nouvelle usine de semi-conducteurs de diodes 
électroluminescentes (LED) en Malaisie, ce qui avait fait 
plonger son action de 30%.   
    Le plan est perçu comme risqué par les analystes, qui 
craignent que le groupe d'éclairage allemand ne s'expose 
inutilement dans un marché où la compétition chinoise promet 
d'être féroce. 
    Olaf Berlien a défendu son projet mardi à Munich lors de 
l'assemblée générale annuelle, durant laquelle 70,1% des 
actionnaires présents lui ont donné quittus. Des consultations 
avec le conseil de surveillance depuis le début de l'année ont 
montré qu'en raison des changements technologiques rapides, 
aucun investissement n'était sans risque, a-t-il argué. 
    "Continuer comme d'habitude aurait été la pire option", a 
ajouté Berlien, en poste depuis un peu plus d'un an. 
    Osram s'était dit certain en janvier de pouvoir convaincre 
ses plus importants actionnaires d'endosser sa nouvelle 
stratégie mais Siemens, qui détient 18% du capital, est demeuré 
critique. 
    "Le changement de stratégie, s'il était mis en place, 
augmenterait de manière significative le profil de risque 
d'Osram", avait dit le président du directoire de Siemens Joe 
Kaeser, ajoutant qu'il ne soutiendrait pas officiellement Olaf 
Berlien lors de l'AG. 
    Plusieurs fonds et groupes d'actionnaires avaient toutefois 
dit qu'ils étaient prêts à soutenir Olaf Berlien, en dépit de la 
chute de l'action. 
    Plusieurs investisseurs avaient espéré qu'Osram -- la 
dernière multinationale dont le métier exclusif est l'éclairage 
-- se concentrerait sur des niches profitables dans le secteur 
automobile et les éclairages spécialisés, après des années 
difficiles marquées par des restructurations et un projet de 
vente de sa filiale Lamps. 
    Cette dernière est en effet sur le déclin à mesure que les 
ampoules LED, plus pérennes et économiques, gagnent en 
popularité. Mais elle pourrait cependant intéresser des 
acheteurs chinois pour ses réseaux de distribution et ses 
marques et une cession pourrait atteindre les 500 millions 
d'euros. 
    Les premières offres pour la Lamps, qui regroupe des 
technologies plus anciennes comme les ampoules à incandescence, 
les tubes fluorescents ou les lampes halogènes, étaient 
attendues le mois dernier.   
    Philips  PHG.AS  a aussi mis en vente sa filiale ampoules, 
la plus importante au monde, et tente de se recentrer sur les 
scanners médicaux et les technologies de la santé. 
    En Bourse de Francfort, l'action Osram gagne 0,4% dans 
l'après-midi. 
 
 (Jens Hack; Julie Carriat pour le service français, édité par 
Wilfrid Exbrayat) 
 

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