Le Brésil réclame 5mds à BHP et Vale pour la rupture du barrage

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    par Anthony Boadle 
    BRASILIA, 1er décembre (Reuters) - Les autorités 
brésiliennes réclament en justice 20 milliards de reals (près de 
5 milliards d'euros) à deux des plus grands groupes miniers au 
monde, BHP Billiton  BHP.AX   BLT.L  et Vale  VALE5.SA , pour 
financer la réparation des dégâts écologiques et sociaux 
provoqués par la rupture d'un barrage exploité par leur 
coentreprise Samarco le 5 novembre. 
    La rupture de ce barrage dans l'Etat de Minas Gerais a 
déversé 60 millions de mètres cubes de boue et de résidus de 
minerai de fer. Cette coulée a dévasté un village voisin, fait 
au moins 13 morts, pollué une rivière, dont le bassin a été 
recouvert sur 80 km, et a atteint l'océan Atlantique. 
    Dans son discours lundi près de Paris à l'occasion de 
l'ouverture de la COP21, la conférence de l'Onu sur le 
changement climatique, la présidente brésilienne Dilma Rousseff 
a imputé cette catastrophe aux "actions irresponsables d'une 
entreprise". 
    "Nous allons punir sévèrement les responsables de cette 
tragédie", a-t-elle dit. 
    Dans la procédure engagée lundi devant un tribunal fédéral 
de Brasilia, le gouvernement du Brésil et les exécutifs 
régionaux de deux Etats demandent que Samarco prenne des 
initiatives immédiates pour contenir et réduire l'impact 
environnemental de la catastrophe, a précisé le procureur de 
l'Etat côtier d'Espirito Santo, Rodrigo Vieira. 
    Ils veulent obtenir au moins 20 milliards de reals qui 
seraient placés pendant 10 ans dans un fonds consacré à la 
réparation des dégâts provoqués par la rupture du barrage. 
    Il reviendrait à Samarco de créer ce fonds, qui serait géré 
de manière indépendante par des organismes non gouvernementaux 
tels que des comités d'habitants du bassin dévasté et 
l'Instituto Terra, une ONG environnementale lancée par le 
photographe Sebastian Salgado. 
    "Si Samarco n'a pas les ressources financières pour couvrir 
les versements sur 10 ans, Vale et BHP seront tenus de fournir 
leur contribution", a dit Rodrigo Vieira à Reuters par 
téléphone. 
    BHP, premier groupe minier au monde, a déclaré qu'il 
examinerait "en temps voulu" le contenu de ces documents 
judiciaires. 
    Les autorités brésiliennes sont néanmoins disposées à régler 
le contentieux en dehors du cadre judiciaire, à l'image de 
l'accord conclu entre les autorités américaines et la compagnie 
pétrolière BP  BP.L  après la marée noire dans le golfe du 
Mexique en 2010, a souligné Rodrigo Vieira. 
    L'agence brésilienne de l'environnement a déjà infligé une 
amende de 250 millions de reals à Samarco en raison de la 
catastrophe. 
 
 (Bertrand Boucey pour le service français) 
 

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