Le bilan du séisme en Equateur dépasse les 650 morts

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    QUITO, 24 avril (Reuters) - Le bilan du tremblement de terre 
d'une magnitude de 7,8 qui a frappé l'Equateur il y a une 
semaine est désormais de 654 morts, a indiqué samedi l'agence de 
secours du pays. 
    Le nombre de blessés se monte à environ 16.600 tandis que 58 
personnes sont encore portées disparues le long de la côte 
pacifique, dévastée par le séisme. 
    "Le pays est en crise", a dit samedi le président Rafael 
Correa, visiblement ému, à la télévision. 
    Depuis samedi dernier, plus de 700 répliques ont été 
enregistrées, suscitant des mouvements de panique momentanés 
mais peu de dégâts supplémentaires. Les secousses devraient se 
poursuivre pendant plusieurs semaines. 
    Plus de 7.000 bâtiments ont été détruits dans les zones 
touchées le long de la côte Pacifique et plus de 26.000 
personnes vivent dans des abris. Les zones ravagées par le 
séisme sont surveillées par 14.000 personnes dépendant des 
services de sécurité. Seuls quelques faits de pillage ont été 
signalés. 
    Le Parlement équatorien doit entamer mardi un débat sur une 
augmentation temporaire des impôts pour faire face aux dépenses 
de reconstruction à un moment où les revenus du pétrole sont en 
baisse. L'Etat envisage aussi de mettre certains actifs en 
vente, voire d'émettre des obligations à l'étranger. 
    Le président Rafael Correa a estimé les dégâts à deux à 
trois milliards de dollars (1,8 à 2,7 milliards d'euros). 
 
 (Julia Symmes Cobb et Diego Ore; Danielle Rouquié et Tangi 
Salaün pour le service français) 
 
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