Le bilan du séisme en Equateur continue de s'alourdir

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    par Julia Symmes Cobb et Daniel Tapia 
    PEDERNALES, Equateur, 18 avril (Reuters) - Le séisme de 
samedi en Equateur, le plus grave subi par ce pays depuis 1979, 
a fait au moins 246 morts et plus de 2.500 blessés, selon un 
bilan communiqué dimanche par le vice-président, alors que les 
services de secours continuent de fouiller les décombres à la 
recherche de survivants dans les villes côtières, les plus 
durement touchées. 
    Cette secousse de magnitude de 7,8 sur la côte du Pacifique 
de l'Equateur a été ressentie dans la majeure partie du pays, 
provoquant des mouvements de panique jusque dans la capitale, 
Quito, pourtant située dans les montagnes des Andes. Des 
bâtiments et des routes se sont effondrés dans de nombreuses 
villes de l'ouest du pays, près du littoral. 
    Le président Rafael Correa a interrompu un voyage officiel 
en Italie pour revenir superviser les secours. "La priorité 
immédiate est de porter secours aux gens dans les décombres", 
a-t-il écrit sur Twitter. 
    "Tout peut être reconstruit mais les vies ne peuvent être 
ranimées et c'est ce qui est le plus douloureux", a déclaré 
Rafael Correa à l'antenne de la radio publique. 
    Le gouvernement a fait état dimanche soir de 246 morts et 
2.527 blessés. 
    Les régions côtières proches de l'épicentre ont été les plus 
touchées, à commencer par Pedernales, station balnéaire aux 
plages bordées de palmiers dont les rues sont désormais 
recouvertes de débris. 
    Des habitants hébétés restent assis dans un paysage dévasté, 
d'autres marchent à travers les décombres à la recherche de 
proches ou d'objets ensevelis. Les cadavres sont emportés dans 
des cercueils de fortune. 
    Environ 60% des maisons de la ville ont été détruites et 
environ 91% des personnes tuées par le séisme sont mortes à 
Pedernales, selon le chef de la police Milton Zarate. 
    A Guayaquil, la plus grande ville du pays, les débris 
jonchent les rues et un pont s'est effondré sur une voiture.    
L'état d'urgence a été déclaré dans six provinces du pays, qui 
compte 16 millions d'habitants. 
    Le gouvernement a déclaré que le séisme de samedi était le 
plus grave qui ait touché l'Equateur depuis 1979. Cette 
année-là, une forte secousse avait fait 600 morts et 20.000 
blessés, selon le centre américain de veille géologique (USGS). 
    Les pays de la région et des ONG comme Médecins Sans 
frontières (MSF) ont annoncé l'envoi de matériel et d'équipes de 
secours. 
 
 (Avec les bureaux de Reuters; Henri-Pierre André et Bertrand 
Boucey pour le service français) 
 
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