Le bilan du séisme en Equateur atteint les 350 morts

le , mis à jour à 17:41
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 (Bilan actualisé) 
    par Julia Symmes Cobb et Daniel Tapia 
    PEDERNALES, Equateur, 18 avril (Reuters) - Le séisme de 
samedi en Equateur, le plus grave subi par ce pays depuis 1979, 
a fait au moins 350 morts et plus de 2.000 blessés, selon un 
nouveau bilan communiqué lundi par les autorités alors que les 
services de secours continuent de progresser dans les décombres 
à la recherche de survivants dans les villes côtières, les plus 
durement touchées. 
    Le tremblement, qui a fait également au moins 2.068 blessés, 
a aussi provoqué des dégâts matériels considérables.  
    "La reconstruction coûtera des milliards de dollars", a 
prévenu le président Rafael Correa qui s'est rendu lundi à 
Portoviejo, sur la côte Pacifique, dans la zone touchée par la 
catastrophe. Il a ajouté que le bilan humain risquait encore de 
s'alourdir. 
    La secousse de magnitude de 7,8 a frappé sur la côte du 
Pacifique de l'Equateur. Elle a été ressentie dans la majeure 
partie du pays, provoquant des mouvements de panique jusque dans 
la capitale, Quito, pourtant située dans les montagnes des 
Andes. Des bâtiments et des routes se sont effondrés dans de 
nombreuses villes de l'ouest du pays, près du littoral. 
    Les régions côtières proches de l'épicentre ont été les plus 
touchées, à commencer par Pedernales, station balnéaire aux 
plages bordées de palmiers dont les rues sont désormais 
recouvertes de débris. 
    Des habitants hébétés restent assis dans un paysage dévasté, 
d'autres marchent à travers les décombres à la recherche de 
proches ou d'objets ensevelis. Les cadavres sont emportés dans 
des cercueils de fortune. 
    Environ 60% des maisons de Pedernales ont été détruites et 
91 personnes sont mortes dans cette ville, selon le chef de la 
police Milton Zarate. 
    Plus au sud, à Guayaquil, la plus grande ville du pays, les 
débris jonchent les rues et un pont s'est effondré sur une 
voiture.     
    L'état d'urgence a été déclaré dans six provinces du pays, 
qui compte 16 millions d'habitants. 
    Le gouvernement a déclaré que le séisme de samedi était le 
plus grave qui ait touché l'Equateur depuis 1979. Cette 
année-là, une forte secousse avait fait 600 morts et 20.000 
blessés, selon le centre américain de veille géologique (USGS). 
    Les pays de la région et des ONG comme Médecins Sans 
frontières (MSF) ont annoncé l'envoi de matériel et d'équipes de 
secours. 
 
 (Avec les journalistes de Reuters en Equateur; Bertrand Boucey 
et Henri-Pierre André pour le service français) 
 
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