«Le batbridge», un pont pour chauves-souris construit aux Pays-Bas

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EN IMAGES - Le pont va servir d’abri pour quatre espèces de chauves-souris, à différents moments de l’année. En forme de «S», ce pont a été construit dans la ville de... Monster. Coïncidence ?

Le hasard du calendrier ne pouvait être plus ironique: c’est pour la fête d’Halloween qu’a été ouvert au public un tout nouveau pont spécialement conçu pour servir d’abri aux chauves-souris, dans la ville néerlandaise de... Monster! «L’idée, c’est que le pont serve d’abri pour quatre espèces de chauves-souris à différents moments de l’année», explique à l’AFP Bart Reuser, du cabinet d’architectes «Next Architects».

D’une longueur de 25 mètres et d’un coût de 700.000 euros, le pont est construit en béton, un matériau qui «conserve la chaleur en hiver» et «n’est pas trop chaud en été», selon M. Reuser. Surnommé «batbridge», il comporte de nombreuses cavités dans lesquelles les mammifères ailés peuvent passer l’hiver ou se reproduire. Le pont, construit à Monster (ouest des Pays-Bas), se trouve sur une «route de vol» utilisée par les chauves-souris.

Le pont en forme de «S» sera achevé début 2016

Pour l’hiver, une cavité creusée sur la base du pont a été imaginée. «C’est en quelque sorte une espèce de bunker, parce qu’on s’est rendu compte que les chauves-souris se réfugiaient souvent dans des bunkers en hiver», selon M. Reuser. Pour l’été, de profonds sillons ont été creusés sous le pont. Aucune voiture ne viendra perturber la quiétude des animaux: seuls les cyclistes et les piétons pourront traverser le pont.

Les chauves-souris seront en outre à l’abri d’éventuels prédateurs comme des chats car il sera impossible à ces derniers d’accéder aux cavités via l’eau. M. Reuser n’attend pourtant pas de chauves-souris dans l’immédiat: le pont s’inscrit dans un projet plus large d’une zone écologique et récréative qui ne sera achevé que début 2016.

Vu du ciel, le pont a une forme de «S». Un côté est bardé de lamelles en bois, l’autre est construit en briques rouges. Les Pays-Bas comptent une vingtaine d’espèces de chauves-souris, toutes protégées depuis 1973, selon l’association néerlandaise pour les mammifères.

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