Le 15e prix Décembre attribué à Maël Renouard

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(AFP) - Le 15e prix Décembre, doté de 30.000 euros, a été attribué mardi à Maël Renouard pour son roman "La réforme de l'opéra de Pékin" (Rivages), qui se déroule en Chine durant la Révolution culturelle et parle de la condition de l'artiste soumis aux revirements de l'idéologie ou de la mode.

Le lauréat de ce prix parrainé par Pierre Bergé a été choisi au premier tour par huit voix contre deux voix à "Haute époque" (Albin Michel), de Jean-Yves Lacroix, et deux voix à Yann Moix, pour "Naissance" (Grasset), lauréat lundi du prix Renaudot.

Né en 1979, Maël Renouard est agrégé de philosophie (2001) et ancien élève de l'Ecole normale supérieure (ENS Ulm). Il a enseigné à l'Université Paris-I, puis à l'ENS Ulm, de 2006 à 2009. Il est également membre du centre Littérature, Philosophie et Morale.

Il est notamment l'auteur de deux essais, "L'OEil et l'attente", sur Julien Gracq (2003), et "Yves Bonnefoy, image et mélancolie" (2009). Il a également traduit et présenté de nombreux ouvrages dont "Ainsi parla Zarathoustra", de Nietzsche (Rivages/poche, 2002).

"La réforme de l'opéra de Pékin" débute pendant la Révolution culturelle. Mao enseignait la doctrine suivante: "Ou bien l'on est un écrivain, un artiste bourgeois et alors on n'exalte pas le prolétariat, mais la bourgeoisie. Ou bien l'on est un écrivain, un artiste prolétarien et alors on exalte, non la bourgeoisie, mais le prolétariat et tout le peuple travailleur".

Suivant le précepte du grand timonier, un enseignant en littérature, d'extraction bourgeoise, est chargé de dépoussiérer les opéras chinois et d'en composer de nouveaux, sans empereurs ni damoiseaux, mais avec des ouvriers, des paysans et des soldats. Mais la roue tourne. Le "modernisateur" sera bientôt jugé et écarté pour ses déviances idéologiques.

"J'avais vu tant d'hommes célébrés puis déchus, et tant d'hommes déchus puis réhabilités, que j'ai longtemps gardé l'espoir d'être un jour tenu pour digne de l'histoire de notre pays", dit le héros. "La roue avait tourné, elle tournerait. Je n'aurais sans doute plus été là pour le voir. Je me récitais la phrase que jetaient par défi les condamnés à mort, sur l'échafaud: +Dans vingt ans, je serai à nouveau un beau jeune homme, un brave...+".

Vingt ans plus tard, justement, à l'approche de la mort, il découvre que ses opéras modèles sont de nouveau appréciés, jusqu'en Amérique. Dans ce bref récit documenté, Maël Renouard parle à la fois de la Chine ("Notre pays est un immense navire. Trois mots murmurés sur la passerelle décident d'un changement de cap", écrit-il) et de la c

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