Lanceur réutilisable-Bezos compte faire concurrence à SpaceX

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    CAP CANAVERAL, Floride, 12 septembre (Reuters) - Jeff Bezos 
a dévoilé lundi un projet de nouveau lanceur réutilisable, 
appelé à faire concurrence d'ici la fin de la décennie à la 
société SpaceX d'Elon Musk sur le marché des mises en orbite de 
satellites commerciaux. 
    La société spatiale de Jeff Bezos, Blue Origin, met au point 
deux versions de la fusée, appelée New Glenn, par allusion à 
John Glenn, premier Américain à avoir tourné en orbite autour de 
la Terre et dernier survivant de l'équipe de sept astronautes de 
la mission Mercury. 
    "New Glenn est conçu pour lancer des satellites commerciaux 
et pour envoyer des hommes dans l'espace", a expliqué Jeff 
Bezos, par ailleurs fondateur et patron d'Amazon  AMZN.O , dans 
un courriel adressé lundi à Reuters. 
    Les deux versions du lanceur New Glenn comprendront un 
premier étage propulsé par sept moteurs BE-4 fonctionnant au 
méthane. Blue Origin construit un pas de tir et un centre 
d'essai à la base aérienne de Cap Canaveral en Floride, ainsi 
qu'une usine de fabrication de fusées sur le centre spatial 
Kennedy de la Nasa, tout près de là. 
    L'objectif de Blue Origin est de réutiliser le premier étage 
des fusées, qui devra être capable de regagner le pas de tir, ce 
qu'Elon Musk entreprend déjà de faire avec ses lanceurs Falcon. 
Jusqu'à présent, SpaceX a réussi à récupérer six lanceurs -- 
deux fois à terre et quatre fois sur une plate-forme dans 
l'Atlantique. 
    SpaceX devait procéder à un septième tir avec retour du 
lanceur, le 3 septembre, mais sa fusée a été détruite par une 
explosion 48 heures avant le décollage. 
 
 (Irene Klotz; Eric Faye pour le service français) 
 

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