Lancement d'un satellite pour suivre le réchauffement climatique

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    FRANCFORT, 16 février (Reuters) - L'Europe a lancé mardi le 
satellite Sentinel-3A pour aider à prévoir les phénomènes 
météorologiques et à suivre le réchauffement climatique dans le 
cadre du projet d'observation Copernic. 
    Sentinel-3A, qui doit travailler en tandem avec un autre 
satellite, Sentinel-3B, qui sera lancé en 2017, a décollé à 
12h57 (17h57 GMT) à bord du lanceur Rockot du cosmodrome de 
Plesetsk, base de lancement russe située à 200 km au sud 
d'Arkhangelsk. 
    Il sera en orbite à 815 km au-dessus de la Terre pour 
collecter des données telles que la température à la surface des 
mers qui aideront à donner les prévisions météorologiques plus 
précises et à prévoir les conséquences de la hausse des 
températures. 
    "Quand nous parlons du réchauffement climatique, nous nous 
attachons souvent à la hausse de la température de l'air, mais 
90% de l'énergie mise par notre planète finit dans l'océan", a 
commenté Volker Liebig, directeur du programme Observation de la 
Terre de l'Agence spatiale européenne après le décollage. 
    Les données de Sentinel-3A devraient également permettre 
d'établir des trajets plus efficaces pour les compagnies 
maritimes. Elles pourraient aussi servir à suivre les feux de 
forêt et les marées noires ou à prévoir les récoltes. 
    Le projet Copernic est financé par l'Union européenne et 
l'Agence spatiale européenne pour un total de huit milliards 
d'euros jusqu'en 2020. 
    Sentinel-3A pourra produire des images de la Terre dans son 
ensemble dans un délai de deux jours. Ce laps de temps sera 
ramené à moins de 24 heures une fois que Sentinel-3B le 
rejoindra l'an prochain. Les deux précédents satellites, 
Sentinel-1 et Sentinel-2, mettaient environ six jours pour 
parvenir à ce résultat, indique Volker Liebig. 
 
 (Maria Sheahan; Danielle Rouquié pour le service français) 
 
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