Lafarge et Holcim s'entendent, la fusion sera bouclée en juillet

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* Accord entre les conseils sur de nouveaux termes pour la fusion * Nouvelle parité d'échange de 0,9 action Holcim pour une Lafarge * Bruno Lafont co-président non-exécutif du nouvel ensemble * L'accord ne dit pas si le nouveau DG, proposé ultérieurement par Lafarge, viendra du groupe français * Le vice-pdt d'Holcim sera également vice-pdt de LafargeHolcim * Soutien d'actionnaires clefs aux termes révisés de la fusion (Actualisé avec précisions, cours et commentaire) par Gwénaëlle Barzic et Gilles Guillaume PARIS/ZURICH, 20 mars (Reuters) - Lafarge LAFP.PA et Holcim HOLN.VX ont annoncé vendredi avoir trouvé un accord pour réviser les termes de leur projet de fusion, contestés par le groupe suisse, sauvant ainsi un mariage qu'ils comptent désormais célébrer en juillet. L'accord prévoit notamment une nouvelle parité d'échange plus favorable à Holcim, de 0,9 action Holcim pour une action du groupe français, ce qui donnera au groupe suisse près de 56% du futur ensemble, et 44% à Lafarge, contre 53%-47% dans le schéma initial. Sur la gouvernance, le point le plus épineux dans la crise traversée par ce projet annoncé près d'un an plus tôt, le PDG de Lafarge, Bruno Lafont, ne sera finalement pas directeur général de LafargeHolcim, mais co-président non exécutif du conseil au côté de l'actuel président d'Holcim, Wolfgang Reitzle. Le directeur général sera nommé dans les prochaines semaines sur proposition de Bruno Lafont et du conseil d'administration de Lafarge. Il n'a pas été précisé s'il viendrait de Lafarge ou de l'extérieur. "Est-ce qu'il viendra de Lafarge ? Ce qui est très important, c'est de dire que c'est Lafarge qui va proposer ce candidat", a déclaré Bruno Lafont lors d'une téléconférence de presse. "Bien sûr, ce sera ratifié par Holcim." Une source proche du dossier a indiqué que le choix du nouveau directeur général devrait être scellé à temps pour l'Assemblée générale des actionnaires d'Holcim, programmée le 7 mai. "La gouvernance est toujours totalement équilibrée", a ajouté Bruno Lafont, estimant que le nouvel accord respecte l'esprit de la "fusion entre égaux" du projet d'origine. A la présidence partagée du futur LafargeHolcim viendra s'ajouter un vice-président du conseil, en la personne de Beat Hess, vice-président d'Holcim. L'équilibre entre les deux groupes au niveau du conseil d'administration, qui compteront chacun sept sièges, n'a pas été modifié dans l'accord scellé tard jeudi après plusieurs jours d'intenses négociations entre Paris et Zurich. ID:nL6N0WL29O "Les deux conseils ont réussi à trouver un ajustement, mais sera-t-il suffisant pour convaincre les actionnaires ? L'histoire de s'arrête pas ici", commente Bernstein dans une note. A la Bourse de Paris, l'action Lafarge prend 3,5% à 64,46 euros tandis qu'à Zurich, Holcim s'adjuge 1,12% à 76,65 francs suisses. UN DIVIDENDE PROMIS APRES LA FUSION L'accord remet pour l'heure sur les rails une fusion qui semblait compromise au plus fort de la crise entre les deux groupes. Selon des sources proches du dossier, la partie suisse n'acceptait plus que le PDG de Lafarge devienne directeur général du groupe né de la fusion en raison de ses performances passées à la tête de Lafarge et de son style de management. Le calendrier initial s'en trouve à peine modifié, puisque depuis près d'un an, les deux groupes comptaient boucler l'opération d'ici la fin du premier semestre 2015. "Avec ce nouvel accord, le projet de rapprocher Lafarge et Holcim pour créer le groupe à l'avant-garde de son industrie a franchi une étape importante", ont indiqué Lafarge et Holcim dans un communiqué commun. Le groupe suisse contestait la parité d'une action pour une retenue dans le projet initial de fusion, la flambée du franc suisse et des perspectives de résultats plus favorable du côté d'Holcim ayant changé la donne dans l'esprit de la partie helvète. Bruno Lafont a précisé que l'accord a été approuvé à l'unanimité par le conseil du groupe français. Réfutant "tout changement profond" de l'accord initial, il a souligné qu'il travaillerait aux côtés de Wolfgang Reitzle à la mise en oeuvre de l'opération dont il n'est pas surprenant, au vu de son ampleur, qu'elle entraîne un certain nombre de "tensions" et de "crispations", a-t-il dit. "Mon attitude depuis dimanche c'est de montrer que les hommes ne doivent pas bloquer la réalisation de cette fusion", a-t-il ajouté. Dans leur communiqué, Lafarge et Holcim soulignent que plusieurs actionnaires clefs ont apporté leur soutien aux nouvelles modalités de l'opération. LafargeHolcim annoncera après la clôture de l'opération un dividende payable en actions, d'une action nouvelle LafargeHolcim pour 20 actions détenues. Le principal actionnaire d'Holcim, Thomas Schmidheiny, s'est réjoui vendredi matin des modalités du nouvel accord. ID:nL6N0WM11R (Avec le bureau de Zurich, édité par Jean-Michel Bélot)


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