Lafarge a maîtrisé sa dette en 2011, nouvelles cessions en 2012

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LAFARGE PRÉVOIT DE NOUVELLES CESSIONS EN 2012
LAFARGE PRÉVOIT DE NOUVELLES CESSIONS EN 2012

PARIS (Reuters) - Lafarge a annoncé vendredi une réduction de 14% de sa dette nette en 2011, grâce notamment à sa sortie de l'activité plâtre, et son intention de poursuivre ses cessions d'actifs en 2012 dans le cadre de son plan de désendettement.

Le titre du premier cimentier mondial affiche ainsi la plus forte hausse du CAC 40 et touche son plus haut niveau depuis sept mois, le marché saluant des résultats meilleurs que prévu et les progrès réalisés en terme de désendettement alors que des investisseurs redoutaient que le groupe ne soit forcé de procéder à une augmentation de capital.

Vers 10h25, le titre, qui a perdu plus de 42% en 2011, s'adjuge 6,13% à 33,780 euros, avec près de deux millions de titres échangés, représentant déjà 140% du volume moyen quotidien des trois derniers mois. L'indice sectoriel européen avance de son coté de 1,7%.

Depuis le début de l'année, le titre a pris plus de 25%, après une chute de 42% environ sur l'ensemble de 2011.

"Les leviers internes (limitation du dividende, réduction de coûts) et exogènes (détente relative de l'offre de financement et inversion graduelle de tendance aux Etats-Unis) réduisent le risque d'augmentation de capital", commente CM-CIC Securities, qui note en outre que les résultats ont reculé moins que prévu.

Lafarge, qui a annoncé au début du mois 460 suppressions d'emplois dans le cadre d'une réorganisation opérationnelle par métier pour simplifier sa structure, a ramené l'an dernier sa dette nette à 11,97 milliards d'euros, une baisse de deux milliards environ sur l'année comme il le prévoyait.

"L'endettement net du groupe continuera à baisser en 2012 grâce à la mise en oeuvre d'actions visant à maximiser nos cash flow opérationnels", a indiqué Bruno Lafont, PDG de Lafarge, dans un communiqué.

Interrogé au cours d'une téléconférence sur un objectif chiffré de désendettement, Bruno Lafont a simplement répondu: Ce qu'on peut dire, c'est que la dette sera significativement réduite en 2012."

HAUSSE DE 1 A 4% DU MARCHÉ EN 2012

La dette du groupe, héritée en grande partie de l'acquisition de l'égyptien Orascom en 2008, lui a valu d'être déclassé dans la catégorie "junk" par les agences de notation Standard & Poor's et Moody's l'an dernier.

Dans le cadre de son désendettement, le groupe vise un milliard d'euros de nouveaux désinvestissements en 2012, après 2,2 milliards en 2011. Il compte aussi limiter cette année à 800 millions d'euros ses investissements, contre 1,2 milliard en 2011, réaliser en 2012 l'essentiel - 400 millions d'euros - des 500 millions d'euros d'économies déjà annoncées et réduire de moitié le dividende, à 0,50 euro par action.

Lafarge a également annoncé en 2011 la fermeture de son usine de Frangey (Yonne), la plus petite cimenterie du groupe en France dont il s'est engagé à reclasser les 75 salariés, ainsi que la fermeture d'une usine de ciment au Kansas (Etats-Unis).

En 2011, le chiffre d'affaires du groupe a augmenté de 3% à 15,28 milliards d'euros, tandis que le bénéfice net, part du groupe, a chuté de 28% à 593 millions d'euros, impacté par une charge exceptionnelle de dépréciation de 285 millions d'euros liée à la situation en Grèce.

Lafarge prévoit en 2012 une croissance de 1 à 4% des marchés où il est présent, désormais surtout le ciment (65% du chiffre d'affaires) et le béton et les granulats (34%).

La sortie en Europe et en Asie-Pacifique - en particulier en Australie - de l'activité plâtre a également renforcé mathématiquement la présence du groupe dans les pays émergents, où la croissance devrait encore être supérieure à des pays matures.

Le marché américain devrait en effet être stable cette année et celui de l'Europe occidentale en baisse de 5 à 8%, Espagne et Grèce en tête.

Les nouvelles économies représentent désormais 57% du chiffre d'affaires, contre 52% en 2010 et 32% en 2005.

Gilles Guillaume et Juliette Rouillon, édité par Jean-Michel Bélot

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