La veuve de Yasser Arafat porte plainte pour assassinat

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LA VEUVE DE YASSER ARAFAT PORTE PLAINTE POUR ASSASSINAT
LA VEUVE DE YASSER ARAFAT PORTE PLAINTE POUR ASSASSINAT

par Thierry Lévêque

PARIS (Reuters) - La veuve de Yasser Arafat a déposé mardi plainte contre "X" pour "assassinat" à Nanterre (Hauts-de-Seine) suite à des informations selon lesquelles l'ancien président de l'Autorité palestinienne, mort en 2004 en France, pourrait avoir été empoisonné.

Les avocats français de Souha Arafat ont formalisé leur démarche auprès du doyen des juges d'instruction du tribunal de Nanterre. Le dossier de la mort du leader historique des Palestiniens est une pierre d'achoppement de plus avec Israël.

Dans un communiqué, Souha Arafat précise agir au nom aussi de sa fille mineure Zahwa et assure qu'elle n'accuse personne.

"Cette plainte pour assassinat dirigée contre X - de telle sorte que Souha et Zahwa Arafat n'accusent personne : ni Etat, ni groupement, ni individu - n'a d'autre objet que d'établir la vérité en mémoire de leur mari et père", écrit-elle.

Après avis du procureur de Nanterre, Philippe Courroye, le doyen des juges devra déterminer les suites à donner à cette plainte, susceptible de donner lieu à une enquête de police s'il est conclu que la France est compétente juridiquement et que les griefs sont suffisamment sérieux.

La justice française devra dire s'il est légalement possible d'enquêter sur un empoisonnement éventuel qui, par hypothèse, se serait déroulé à l'étranger et aurait abouti à un décès sur son territoire. Il est probable juridiquement qu'une procédure soit lancée au moins pour répondre à ces questions légales, a dit à Reuters un magistrat étranger au dossier.

Selon des examens menés par un laboratoire suisse et dévoilés début juillet dans un documentaire de la chaîne de télévision qatarie Al Djazira, des traces anormalement élevées de polonium, une substance radioactive mortelle utilisée par certains services secrets, ont été retrouvées sur les effets personnels de Yasser Arafat.

POSSIBLE EXHUMATION

L'Autorité palestinienne a donné par la suite son feu vert pour l'exhumation à Ramallah du corps de Yasser Arafat mais aucune date n'a encore été fixée.

Yasser Arafat est décédé à l'hôpital militaire de Percy, en région parisienne, le 11 novembre 2004, à l'âge de 75 ans.

C'est le lieu de ce décès qui désigne le tribunal de Nanterre. Les avocats français ont choisi le chef d'assassinat et non d'empoisonnement pour tenter de convaincre la justice qu'elle est territorialement compétente pour instruire ces faits.

Dans plusieurs déclarations antérieures à la plainte, Souha Arafat a dit croire à la thèse d'un meurtre, soulignant qu'Israël et les Etats-Unis considéraient à l'époque que son mari était un obstacle à la paix au Proche-Orient.

"Arafat voulait le succès de la cause palestinienne pour (la création d') un Etat palestinien et c'est pour cette raison qu'ils se sont débarrassés de lui", a-t-elle dit à Al Djazira.

Pour examiner les restes d'"Abou Ammar", l'Autorité palestinienne a décidé de prendre contact avec l'Institut de radiophysique de Lausanne (Suisse), auteur de l'étude ayant amené la découverte de polonium.

Israël a démenti toute implication dans le décès du leader historique palestinien dès 2004. Le ministre israélien des Affaires étrangères, Silvan Shalom, avait alors estimé qu'il était "scandaleux" et "faux" d'imaginer une implication de l'Etat hébreu dans la mort du dirigeant palestinien.

Yasser Arafat était tombé subitement malade et était mort sans que ses médecins trouvent une explication à sa maladie, entretenant les soupçons d'un empoisonnement.

Du polonium 210 avait été retrouvé dans le corps de l'ancien espion russe Alexandre Litvinenko en 2006 à Londres. L'hypothèse d'un empoisonnement volontaire avait été avancée.

Président de l'Organisation de libération de la Palestine (OLP) à partir de 1969, Yasser Arafat avait signé un accord de paix avec les Israéliens en 1993 à Camp David établissant une autonomie de la Cisjordanie et de la bande de Gaza.

Thierry Lévêque, édité par Yves Clarisse

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