La trêve tient à Gaza, les discussions continuent au Caire

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(Actualisé avec officiel israélien, Hamas, précisions) par Nidal al-Mughrabi et Jeffrey Heller GAZA/JERUSALEM, 6 août (Reuters) - La trêve était respectée mercredi dans la bande de Gaza alors que les négociations en vue d'une cessation durable des hostilités se poursuivaient au Caire entre officiels égyptiens, émissaires israéliens et représentants des groupes armés palestiniens. A Jérusalem, un officiel israélien a assuré sous le sceau de l'anonymat que son pays était disposé à prolonger le cessez-le-feu au-delà de la période de 72 heures qui doit s'achever vendredi soir. "Israël s'est dit prêt à prolonger la trêve selon les termes actuels", négociés par l'Egypte, a dit l'officiel, sans préciser pendant combien de temps supplémentaire les armes pourraient se taire. Au lendemain d'une réunion du cabinet de sécurité du Premier ministre Benjamin Netanyahu, Israël a prévenu que son objectif était de parvenir à une démilitarisation de la bande de Gaza. "Pour Israël, la question la plus importante est celle de la démilitarisation", a commenté un porte-parole de Netanyahu. "Nous devons empêcher le Hamas de se réarmer. Nous devons démilitariser la bande de Gaza", a-t-il dit. Le Hamas exige de son côté que soient abordées la question de la levée du blocus imposé par Israël à l'enclave palestinienne, avec la complicité de l'Egypte, et celle de la libération de prisonniers. Un représentant du mouvement islamiste a prévenu que dans le cas contraire, sa délégation pourrait se retirer des discussions. Le chef de la diplomatie égyptienne, Sameh Choukri, a assuré que son pays, très hostile au Hamas depuis le renversement du président islamiste Mohamed Morsi par l'armée il y a un an, faisait tout son possible pour trouver "des solutions pour protéger le peuple palestinien et ses intérêts". Les représentants israéliens et palestiniens ne semblent pas s'être encore rencontrés en face-à-face depuis leur arrivée au Caire, où les officiels égyptiens ont poursuivi leur consultations. DISCUSSIONS INDIRECTES Après s'être entretenu mardi avec des émissaires israéliens, le chef des services de renseignement égyptiens a reçu une délégation palestinienne, a rapporté l'agence de presse officielle égyptienne Mena. La délégation était dirigée par un représentant du Fatah, le parti du président de l'Autorité palestinienne Mahmoud Abbas, et comprenait des représentants du Hamas, qui administre la bande de Gaza, et du Djihad islamique. "Les discussions indirectes entre les Palestiniens et les Israéliens se poursuivent", a dit un responsable égyptien, laissant entendre que les deux camps ne se sont pas rencontrés face à face pour l'instant. "Il est encore trop tôt pour évoquer des résultats mais nous sommes optimistes", a-t-il ajouté. La délégation officielle israélienne est arrivée dans la journée dans la capitale égyptienne, quelques heures après la réunion du cabinet de sécurité de Benjamin Netanyahu, qui a examiné mardi soir les conséquences de près d'un mois de combats et la stratégie à adopter pour les négociations du Caire. Jugeant qu'il était parvenu à détruire tous les tunnels d'infiltration vers son territoire, Israël a retiré ses forces terrestres de la bande de Gaza mardi matin, juste avant l'entrée en vigueur du cessez-le-feu. Mercredi, le gouvernement israélien a levée l'état d'urgence dans le sud du pays et invité les habitants, qui vivaient depuis des semaines sous la menace des roquettes palestiniennes, à reprendre leurs activité. Il n'a en revanche donné aucun signe de vouloir alléger le blocus imposé à la bande de Gaza et a reçu sur ce dossier le soutien du secrétaire d'Etat américain, John Kerry, qui a lié une telle initiative à l'abandon par le Mouvement de la résistance islamique de son arsenal de roquettes. "Ce que nous voulons faire, c'est soutenir les Palestiniens et leur envie d'avoir une vie meilleure, de pouvoir ouvrir les points de passage pour que la nourriture puisse entrer, pour reconstruire et avoir une plus grande liberté", a dit John Kerry, interrogé dans l'émission Hardtalk sur la BBC. "Mais cela doit s'accompagner d'un sens accru des responsabilités à l'égard d'Israël, ce qui signifie renoncer aux roquettes", a-t-il ajouté. ODEUR DE CORPS EN DÉCOMPOSITION Le secrétaire d'Etat américain a déclaré que toutes ces questions devraient au bout du compte être réglées dans le cadre plus large des efforts de paix israélo-palestiniens, alors que la relance des négociations directes entre les deux parties s'est soldée en avril par un échec malgré sa médiation active. Dans le même temps, l'Allemagne, la France et la Grande-Bretagne ont proposé de relancer une mission européenne afin d'aider à la réouverture d'un point de passage à Rafah, à la frontière entre l'Egypte et la bande de Gaza, ce qui permettrait de réduire son isolement. ID:nL6N0QC55P L'offensive "Bordure protectrice" lancée le 8 juillet par Israël a coûté la vie à 1.867 Palestiniens, majoritairement des civils, selon les services de santé de Gaza, et fait des centaines de milliers de déplacés au sein d'une population estimée à 1,8 million de personnes. Israël a perdu 64 soldats ainsi que trois civils. A la faveur de la trêve, des habitants de Gaza ont commencé à quitter les abris des Nations unies pour tenter de regagner leurs quartiers malgré les dévastations de quatre semaines de bombardements israéliens. Dans l'air flotte l'odeur de corps en décomposition. Un responsable israélien ayant requis l'anonymat a déclaré que l'Etat hébreu souhaitait permettre l'acheminement aussi rapide que possible d'une aide humanitaire dans la bande de Gaza. Il a toutefois ajouté que les importations de ciment, essentielles à la reconstruction, dépendraient des garanties obtenues par Israël sur le fait que le matériau ne servirait pas à la construction de nouveaux tunnels d'infiltration ou de structures fortifiées par les activistes palestiniens. (Bertrand Boucey, Pierre Sérisier et Tangi Salaün pour le service français)

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