La tension monte entre Ryad et Téhéran sur le pétrole

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OPEP : LA TENSION MONTE ENTRE RYAD ET TÉHÉRAN
OPEP : LA TENSION MONTE ENTRE RYAD ET TÉHÉRAN

par Rania El Gamal et Alex Lawler

DUBAI/LONDRES (Reuters) - Les tensions entre l'Arabie saoudite et l'Iran ont ressurgi la semaine dernière lors d'une réunion technique de l'Opep, Ryad menaçant d'augmenter fortement sa production pour faire baisser les cours si Téhéran refusait de plafonner sa production, a-t-on appris de quatre sources au sein du cartel.

Cette réunion était destinée à préciser les détails d'un accord de principe conclu au sein de l'Organisation des pays exportateurs de pétrole (Opep) sur une baisse de la production du cartel en vue de la prochaine réunion ministérielle prévue le 30 novembre.

"Les Saoudiens ont menacé de porter leur production à 11 millions de barils par jour voire 12 millions de bpj pour faire à nouveau baisser les cours, et de se retirer de la réunion", a dit à Reuters une source ayant assisté à cette réunion.

Les tensions entre les deux poids lourds de l'Opep, qui s'affrontent également de manière indirecte dans les conflits en Syrie et au Yémen, se sont renforcées ces dernières années.

Au siège de l'Opep, aucun commentaire n'a pu être obtenu sur la teneur des discussions lors des réunions à huis clos du cartel la semaine dernière. Les délégués saoudiens et iraniens de l'Opep ont également refusé le moindre commentaire officiel.

L'Arabie saoudite a augmenté sa production depuis 2014 pour atteindre des sommets de 10,5 millions à 10,7 millions de barils par jour, saturant un marché souffrant déjà d'une offre excédentaire et précipitant la chute des cours du pétrole, qui ont perdu plus de la moitié de leur valeur depuis leur pic de 115 dollars le baril à la mi-2014.

UN ACCORD FRAGILE

La menace saoudienne fait suite aux objections de l'Iran, qui a dit ne pas vouloir geler sa production, selon des sources au sein l'Opep.

L'Iran fait valoir qu'il devrait être exempté de telles limitations afin de rétablir sa production qui a souffert des sanctions occidentales contre son programme nucléaire.

La menace saoudienne ravive également les souvenirs d'une guerre des pays de l'Opep contre les autres producteurs d'or noir entamée à la fin de 2014 pour gagner des parts de marché.

Lors d'une réunion informelle à Alger fin septembre, l'Opep s'est accordée sur le principe d'une réduction de l'offre pour la ramener entre 32,5 et 33,0 millions de bpj. Si cet accord est mis en oeuvre, il s'agira alors de la première baisse de la production pétrolière du cartel depuis 2008.

Une nouvelle montée des tensions observée lors de la réunion d'experts la semaine dernière souligne cependant la fragilité des accords de l'Opep. Pour les investisseurs, le cartel a encore beaucoup de chemin à faire de l'accord préliminaire d'Alger un véritable accord.

Sur le marché pétrolier, le Brent de mer du Nord abandonne 1,17% à 45,83 dollars le baril et le brut léger américain cède 0,85% à 44,26 dollars vers 15h30 GMT.

(Bertrand Boucey et Claude Chendjou pour le service français, édité par Patrick Vignal)

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