La souche d'Ebola en RDC différente de celle de l'Ouest-étude

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PARIS, 15 octobre (Reuters) - La flambée de fièvre hémorragique apparue en août en République démocratique du Congo est indépendante de celle qui sévit à l'ouest du continent africain depuis le mois de mars, selon une étude à paraître jeudi dans la revue New England Journal of Medicine. "Le séquençage complet du génome du virus responsable (...) confirme qu'il s'agit d'un virus de l'espèce Ebola mais il montre que la souche congolaise est différente de celle d'Afrique de l'Ouest", selon cette étude associant l'IRD, l'Institut Pasteur, le CNRS, le CIRMF au Gabon et l'INRB en RDC et les experts de l'Organisation mondiale de la santé (OMS). "Par ailleurs, elle apparaît très proche de celles ayant également sévi en RDC et au Gabon entre 1995 et 1997." Le foyer congolais est dû à une souche virale locale qui a pu être maîtrisée et semble aujourd'hui endiguée grâce aux mesures de protection mises en oeuvre par les autorités, soulignent les chercheurs. A ce jour, 70 cas ont été confirmés, dont 42 décès, soit un taux de mortalité d'environ 60 %, similaire à celui observé en Afrique de l'Ouest. Selon le dernier bilan de l'OMS, 4.447 personnes sont mortes depuis le déclenchement de l'épidémie en mars sur un total de 8.914 cas recensés. La fièvre hémorragique continue de s'étendre géographiquement dans les trois pays les plus touchés - Sierra Leone, Guinée et Liberia. (Marine Pennetier, édité par Yves Clarisse)

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