La sonde New Horizons prête à entamer l'étude de Pluton

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LA SONDE AMÉRICAINE NEW HORIZONS SORT DE SON HIBERNATION POUR ÉTUDIER PLUTON
LA SONDE AMÉRICAINE NEW HORIZONS SORT DE SON HIBERNATION POUR ÉTUDIER PLUTON

CAP CANAVERAL, Floride (Reuters) - Neuf ans après le début de son périple qui l'a conduit à 4,8 milliards de kilomètres de la Terre, la sonde New Horizons de la Nasa est sortie samedi de son hibernation pour entreprendre une étude sans précédent de la planète naine Pluton et de la ceinture de Kuiper qui l'environne.

Le réveil a eut lieu à 20h00 GMT, mais il a fallu attendre 02h30 GMT pour avoir la confirmation du bon fonctionnement de la procédure. A cette distance, les signaux radio mettent quatre heures et 25 minutes pour atteindre la Terre.

La sonde devrait commencer ses observations le 15 janvier. Elle sera au plus près de Pluton le 14 juillet.

Quarante fois plus éloignée du soleil que la Terre, la planète se trouve dans la ceinture de Kuiper, une zone du système solaire située au-delà de Neptune et composée de milliers de corps glacés. C'est la dernière région inexplorée du système solaire.

Découverte en 1930, Pluton est un mystère en raison notamment de sa taille réduite. Son rayon n'est que de 1.190 km contre près de 6.400 km pour la Terre. Les astronautes se demandent comment cette planète a pu se former au-delà des planètes géantes Jupiter (70.000 km de rayon), Saturne (60.000 km), Uranus (25.000 km) et Neptune (25.000 km).

En 2006, après la découverte d'autres mini-planètes dans la ceinture de Kuiper, Pluton a perdu son rang de neuvième planète du système solaire pour être ramenée au rang de planète naine.

(Irene Klotz; Henri-Pierre André et Jean-Philippe Lefief pour le service français)

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  • margot99 le dimanche 7 déc 2014 à 22:39

    Les astronautes ... les astronomes ?? bonne chance à cette nouvelle aventure