La sécurité de l'Amérique liée à celle de l'Europe, dit Mattis

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    MUNICH, 17 février (Reuters) - Le secrétaire américain à la 
Défense, James Mattis, qui effectue son premier déplacement en 
Europe, a évoqué vendredi l'émergence d'un "arc d'instabilité" à 
la périphérie du Vieux Continent et s'est efforcé de rassurer 
ses alliés, qui craignent un désengagement de Washington. 
    Donald Trump a semé l'inquiétude en Europe pendant sa 
campagne en proposant notamment de faire contribuer davantage 
les autres états membres de l'Otan au financement de leur 
défense, faute de quoi ils devraient se débrouiller seuls, et en 
saluant par ailleurs les mérites de Vladimir Poutine. 
    "Nous voyons tous que notre communauté de nations est 
menacée sur de multiples fronts, alors que l'arc d'instabilité 
se développe à la périphérie de l'Otan et au-delà", a déclaré le 
numéro un du Pentagone à Munich, ou se tient une conférence 
annuelle sur la sécurité.  
    "La sécurité de l'Amérique est liée de façon permanente à 
celle de l'Europe", a-t-il ajouté par la.    
    A Bruxelles, la veille, pour une conférence de l'Otan, 
l'ancien général du corps des "marines" avait jugé que les 
conditions permettant une coopération militaire avec la Russie 
n'étaient pas réunies, une déclaration sans précédent depuis 
l'investiture de la nouvelle administration américaine. 
    Mercredi, il a invité les Etats membres de l'Otan à 
respecter leur engagement en matière de dépenses militaires, ce 
que la chancelière allemande Angela Merkel s'est engagée à faire 
vendredi.   
    "Il est juste que ceux qui bénéficient de la meilleure 
alliance au monde prennent leur part des dépenses nécessaires 
pour défendre nos libertés", a répété Mattis vendredi.  
    La faiblesse relative des budgets de défense en Europe est 
régulièrement dénoncée par les Etats-Unis, qui fournissent à eux 
seuls 70% des ressources de l'Alliance, et le nouveau président 
américain, Donald Trump, souhaite corriger une situation qu'il 
juge "très injuste". 
     
 
 (Phil Stewart, Jean-Philippe Lefief pour le service français) 
 
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