La Russie menace Kiev après des tirs sur son territoire

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MOSCOU MENACE KIEV APRÈS DES TIRS SUR LA RUSSIE
MOSCOU MENACE KIEV APRÈS DES TIRS SUR LA RUSSIE

par Katya Golubkova et Natalia Zinets

MOSCOU/KIEV (Reuters) - La Russie a accusé dimanche l'artillerie ukrainienne d'avoir tiré sur son territoire, tuant un civil, et a affirmé que cette "agression" ne resterait pas sans réponse.

C'est la première fois depuis le début des violences il y a trois mois dans l'est de l'Ukraine que Moscou fait état de victimes de tirs sur le territoire russe.

Le gouvernement ukrainien a rejeté toute responsabilité et a mis en cause les séparatistes qui chercheraient selon lui à provoquer une intervention armée de la Russie en leur faveur.

Les insurgés pro-russes ont eux aussi affirmé qu'ils n'étaient pas à l'origine de ces tirs.

Des fusillades et des bombardements ont fait 18 morts dans la population civile ce week-end dans les faubourgs de Donetsk et de Louhansk, les deux bastions des séparatistes pro-russes dans l'est de l'Ukraine.

A Kiev, le porte-parole du Conseil de défense, Andriy Lissenko, a rapporté que l'artillerie gouvernementale avait tiré tôt dimanche matin sur un convoi rebelle d'une centaine de véhicules blindés et de camions qui, selon le gouvernement ukrainien, venait de Russie.

Il a précisé que sept militaires ukrainiens avaient été tués et 30 blessés ces dernières vingt-quatre heures dans les combats.

"ACTE D'AGRESSION"

Après les tirs sur son territoire, la Russie a transmis dimanche à l'Ukraine une note de protestation dénonçant "un acte d'agression (...) contre le territoire russe et les citoyens de la Fédération de Russie", en évoquant les "conséquences irréversibles" de cette "escalade".

"Evidemment, cela ne peut rester sans réponse", a dit le vice-ministre russe des Affaires étrangères Grigori Karassine sur la chaîne publique Rossia-24.

"Ce qui s'est passé souligne une nouvelle fois l'urgente nécessité de mettre fin aux effusions de sang", a-t-il ajouté, en appelant les deux parties au conflit à engager des discussions.

La Commission d'enquête russe, organisme qui dépend directement du président Vladimir Poutine, a annoncé l'ouverture d'une enquête après la chute d'un obus dans la cour d'une maison d'un petit village proche de la frontière ukrainienne. Un homme a été tué et un femme blessée. Ce village s'appelle Donetsk, comme le bastion des insurgés ukrainiens.

Pour Andriy Lissenko, il est "totalement absurde" de mettre en cause les forces ukrainiennes dans cette affaire et il faut plutôt envisager une provocation des séparatistes.

"Les forces qui participent à l'opération antiterroriste ne tirent pas sur le territoire d'un pays voisin et ne tirent pas sur des zones résidentielles", a assuré le porte-parole ukrainien.

"PROVOCATION"

"Mais on a de nombreux cas où des terroristes organisent des provocations en tirant sur le territoire russe pour ensuite accuser les forces ukrainiennes", a-t-il ajouté.

Le premier vice-Premier ministre de la république proclamée par les rebelles, Andreï Prouguine, s'est dit "sûr à 90%" que l'armée ukrainienne est bien responsable de ce tir.

"Nous, nous manquons de munitions pour nos armes lourdes et en plus nos artilleurs sont des gens très compétents, qui ne commettraient pas l'erreur d'envoyer un obus en territoire russe. Pour les Ukrainiens, c'est tout le contraire", a-t-il dit.

Les deux derniers jours ont été marqués par une escalade des combats.

L'aviation ukrainienne a intensifié samedi ses bombardements, infligeant d'énormes pertes aux rebelles, selon un porte-parole de l'armée.

Les avions ont notamment pilonné les positions d'où les séparatistes ont tiré Les missiles Grad qui ont fait vendredi 23 morts parmi une brigade motorisée de l'armée ukrainienne.

Le président ukrainien, Petro Porochenko, avait promis vendredi de "retrouver et détruire" les rebelles à l'origine de cette attaque, au cours de laquelle près de 100 personnes ont également été blessées.

(Avec Richard Balmforth à Kiev, Eric Faye et Guy Kerivel pour le service français)

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