La Russie annonce le début de son retrait militaire de Syrie

le , mis à jour à 12:54
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 (Actualisé avec détails, précisions, réactions) 
    MOSCOU, 15 mars (Reuters) - Le ministère russe de la Défense 
a annoncé mardi qu'un premier groupe d'avions de chasse, dont 
des bombardiers Soukhoï-34, avaient quitté la base aérienne de 
Hmeymim en Syrie et qu'ils avaient entamé leur retour vers la 
Russie. 
    Le ministère précise que chaque groupe aérien sera dirigé, 
soit par un appareil de transport de passagers de type 
Tupolev-154, soit par un avion cargo de type Iliouchine-76, avec 
à son bord des ingénieurs, du personnel technique et du 
matériel. 
    Dans un communiqué, le ministère précise que ces opérations 
sont la mise en oeuvre de l'ordre de retrait donné par Vladimir 
Poutine. Le président russe a annoncé lundi le retrait de la 
majeure partie du contingent militaire russe en Syrie. 
    "Le personnel charge les équipements, les éléments de 
logistique et les stocks sur des avions cargos", précise le 
ministère. "Les appareils de la base de Hmeymim vont revenir à 
leur base d'affectation sur le territoire russe et seront 
accompagnés par des appareils militaires de transport", poursuit 
le communiqué. 
    Une cinquante d'avions et d'hélicoptères russes 
constituaient la force de frappe déployée par la Russie à 
Hmeymim, base située dans la province de Lattaquié. 
    Ce retrait partiel ne signifie pas la fin de la présence 
russe en territoire syrien, le vice-ministre de la Défense 
Nikolaï Pankov rappelant que la Russie allait poursuivre ses 
frappes contre l'Etat islamique (EI) et contre d'autres groupes 
terroristes. 
    "Certains résultats positifs ont été enregistrés. Une chance 
réelle de mettre fin à cette longue impasse est apparue", a dit 
Pankov cité par l'agence de presse Ria. "Mais il est encore trop 
tôt pour crier victoire face au terrorisme. L'aviation russe a 
pour mission de continuer à mener des frappes contre les 
installations terroristes". 
     
    CONTRÔLE DE L'ESPACE AÉRIEN 
    Le secrétaire général du Kremlin a précisé que le système de 
défense aérienne installé par la Russie demeurait sur place. 
    "Afin de garantir une sécurité efficace, y compris dans les 
airs, les systèmes de défense aérienne les plus sophistiqués 
sont nécessaires", a commenté Sergueï Ivanov interrogé sur le 
maintien du système de missiles sol-air S-400. 
    Ce système, dont la portée d'action est de 400 km, permet à 
la Russie de continuer à contrôler de grandes parties de 
l'espace aérien syrien. 
    La chaîne de télévision Rossiya 24 a diffusé des images 
montrant des militaires affectés sur la base d'Hmeymim chargeant 
des équipements dans un avion cargo. D'autres avions ont été 
montrés en train de décoller. 
    Staffan de Mistura, le médiateur de l'Onu qui conduit les 
négociations indirectes à Genève, a espéré que l'annonce de 
Vladimir Poutine puisse aider au processus de paix. 
    "L'annonce du président Poutine le jour où débute le premier 
tour de table des négociations intersyriennes à Genève est un 
développement important qui, nous l'espérons, aura un effet 
positif sur le processus des négociations destinées à parvenir à 
une solution politique dans le conflit syrien et à une 
transition pacifique dans le pays", indique le diplomate dans un 
communiqué. 
     
 
 (Maria Kiseloyva et Andrew Osborn; Pierre Sérisier pour le 
service français) 
 
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