La ruée européenne vers l'or vert, un danger pour les forêts canadiennes (Greenpeace)

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(Commodesk) Les exportations de granules de bois canadien vers l'Europe ont augmenté de 700% en moins de huit ans, représentant 1,2 million de tonnes en 2010. Aux Pays-Bas, au Royaume-Uni et en Belgique, 70% de ces arrivages provenaient de fibres extraites directement en forêt, souligne Greenpeace Canada, dans un rapport publié cette semaine et qui dénonce une "biomasse, devenue biomascarade". La biomasse est utilisée comme source d'énergie alternative pour produire de la chaleur, de l'électricité et des biocarburants. Au Canada, elle est majoritairement issue d'arbres, mais de manière générale, elle peut aussi provenir de résidus d'usine, de récoltes agricoles, d'aliments, de tourbières et d'algues, entre autres. En 2004, l'Association européenne pour la biomasse (EBA) suggérait que les pays de l'Organisation européenne de développement économique (OCDE) produisent 15% de leur électricité à partir de la biomasse en 2020. Mais pour atteindre cet objectif, alerte Greenpeace, plus de 147 millions de mètres cubes de bois devraient être brûlés chaque année, soit plus que tous les arbres coupés à travers le Canada en 2008. Dans ce pays, où les forêts couvrent aujourd'hui 40% du territoire, la filière de la bioénergie forestière se développe rapidement. Le développement des biocarburants forestiers, c'est-à-dire de l'éthanol cellulosique (ou biocarburant deuxième génération) est encore limité pour des raisons technologiques et pécuniaires. En revanche, les investissements et les innovations à venir pourraient changer la donne dans les années à venir, encouragés par des subventions gouvernementales substantielles. Le Canada possédait 33 usines de production de granules en 2010 et se positionnait au quatrième rang des plus gros producteurs mondiaux, après les Etats-Unis, l'Allemagne et la Suède, ainsi qu'au deuxième rang des exportateurs internationaux. Selon l'Association canadienne du granule de bois (WPAC), le pays a prévu de multiplier sa production par dix d'ici à 2020.
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