La Réunion: des milliers de personnes aux obsèques de Paul Vergès

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Paul Vergès, ici à Saint-Denis de la Réunion le 4 juin 2004, fondateur du Parti communiste réunionnais et grande figure politique de l'île, est mort samedi à l'âge de 91 ans ( AFP/Archives / RICHARD BOUHET )
Paul Vergès, ici à Saint-Denis de la Réunion le 4 juin 2004, fondateur du Parti communiste réunionnais et grande figure politique de l'île, est mort samedi à l'âge de 91 ans ( AFP/Archives / RICHARD BOUHET )

Quelque 2.500 personnes ont assisté mardi après-midi à La Réunion aux obsèques de Paul Vergès, fondateur du Parti communiste réunionnais (PCR) et grande figure politique de l'île, mort samedi à l'âge de 91 ans, a constaté l'AFP.

Il a fallu trois heures et demie au convoi mortuaire pour effectuer la quarantaine de kilomètres entre Sainte-Suzanne (est de La Réunion), où les Réunionnais sont venus rendre hommage à Paul Vergès pendant trois jours, et la ville du Port (ouest), où il a été enterré dans le caveau familial.

C'est au Port que le convoi a été le plus ralenti, par de nombreuses personnes venues saluer la dépouille de celui qui a été le maire de cette petite commune maritime de 1971 à 1989.

"Merci Paul", a scandé la foule en agitant des drapeaux rouges à l'arrivée du cortège mortuaire au cimetière paysager du Port.

"Paul Vergès ne disparaît pas, il entre dans l'histoire collective de La Réunion et dans l'histoire particulière de chaque Réunionnais" a déclaré Ericka Bareigts, ministre des Outre-mer, dans le discours d'hommage prononcé au cimetière.

Thierry Foucaud, vice-président du Sénat, Pierre Laurent, secrétaire national du Parti communiste français, Said Ibrahim Fahmi, ministre d'Etat et garde des Sceaux de l'Union des Comores, et Eliane Assassi, présidente du groupe communiste au Sénat, étaient aux côtés des personnalités politiques locales de droite et de gauche venues assister aux obsèques.

Frère du célèbre avocat Jacques Vergès, décédé en 2013, et fils de Raymond Vergès, qui a œuvré à la départementalisation de La Réunion et des Antilles-Guyane en 1946, Paul Vergès a profondément marqué la vie politique de La Réunion.

En plus d'un demi-siècle de vie publique, il aura été conseiller général, député (1956, 1986, 1993), sénateur (1996-2005, 2011-2016), parlementaire européen (1979-1989, 2004-2007), maire (1971-1989), président de région (1998-2010).

Il était le doyen du Sénat. Il est remplacé par sa suppléante Gélita Hoarau.

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