La reprise piétine en zone euro, plombée par la France

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LES PIB FRANÇAIS ET ALLEMAND
LES PIB FRANÇAIS ET ALLEMAND

par Leigh Thomas et Madeline Chambers

PARIS/BERLIN/BRUXELLES (Reuters) - La reprise de l'économie de la zone euro s'est quasiment retrouvée à l'arrêt au troisième trimestre, plombée par une contraction de l'activité en France et en Italie alors que la croissance allemande a elle aussi marqué le pas.

L'économie de 9.500 milliards d'euros de la zone euro était sortie au deuxième trimestre de la plus longue récession de son histoire, mais un chômage record, une consommation atone et un bas niveau de confiance continuent d'étouffer toute franche reprise.

De juillet à septembre, l'économie du bloc des 17 a progressé à un rythme plus lent que prévu, de 0,1% par rapport au trimestre précédent. Pour le trimestre précédent, elle avait progressé de 0,3%, sa première croissance en 18 mois.

Les économistes interrogés par Reuters prévoyaient en moyenne une croissance à 0,2% d'un trimestre sur l'autre.

L'économie française s'est contractée de 0,1%, interrompant les signes de reprise des trois mois précédents et alors que les économistes attendaient en moyenne une croissance de 0,1%. L'activité en France se sera ainsi contractée lors de trois des quatre derniers trimestres.

L'euro est tombé à un plus bas du jour et perd encore 0,4% à 1,3432 dollar en milieu de journée en réaction à ces chiffres.

En Allemagne, la croissance a ralenti à 0,3% alors qu'elle était nettement plus vigoureuse, à 0,7%, au deuxième trimestre, mais la première économie de la zone euro reste en bien meilleure forme. Sa performance a été conforme aux attentes.

La France en revanche commence à être un sujet d'inquiétude au sein du bloc. La Banque de France prévoit une croissance de 0,4% au quatrième trimestre, mais les réformes du marché du travail et des retraites sont jugées trop timides.

COMPÉTITIVITÉ

"Nous avons été particulièrement déçus de voir que le PIB de la France est retombé de 0,1%, reflétant nos inquiétudes concernant sa compétitivité sous-jacente", souligne Howard Archer, économiste chez IHS Global Insight.

Un rapport de l'OCDE sur la compétitivité de la France, commandé par Paris, a averti que le pays prenait du retard par rapport à ses voisins du sud de l'Europe qui ont sérieusement abaissé le coût du travail.

En Allemagne, la croissance a été tirée par la demande intérieure. Le ralentissement des exportations est un signe de plus du malaise qui frappe le reste des pays de la zone euro.

"Les impulsions positives viennent essentiellement de la demande intérieure et de l'investissement", a noté l'Office allemand des statistiques.

La Commission européenne prévoit que le bloc de l'euro devrait connaître une contraction de 0,4% en 2013 avant de croître de 1,1% en 2014, puis de 1,7% en 2015.

Toutefois, avec un taux de chômage à plus de 12% dans la zone euro et un jeune sur deux sans emploi en Grèce et en Espagne, les perspectives de reprise sont peu encourageantes.

Comme la France, l'Italie a connu une légère contraction de son économie au troisième trimestre (-0,1%), tandis que les Pays-Bas ont réussi à afficher une petite croissance, de 0,1%.

Le Portugal a confirmé sa sortie de récession avec une croissance de 0,2% au troisième trimestre, un rythme toutefois en net ralentissement par rapport à celui de 1,1% au deuxième trimestre, tandis que l'Espagne a annoncé le mois dernier être sortie de la récession, avec une croissance de 0,1%.

Par rapport au troisième trimestre 2012, l'économie de la zone euro s'est contractée de 0,4% après une baisse de 0,6% au deuxième trimestre (révisée de -0,5%). Les économistes attendaient en moyenne une contraction de 0,3%.

Eurostat a confirmé dans le même temps le fort rebond (+0,5%) du produit intérieur brut du deuxième trimestre, qui faisait suite à deux trimestres de légère contraction.

Juliette Rouillon pour le service français, édité par Véronique Tison

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