La reine Beatrix rouvre le Rijksmuseum et rend aux Néerlandais leur Siècle d'Or

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La reine Beatrix des Pays-Bas a rouvert en grande pompe samedi les portes du Rijksmuseum devant des milliers de Néerlandais. AFP PHOTO / ANP / ROBIN UTRECHT
La reine Beatrix des Pays-Bas a rouvert en grande pompe samedi les portes du Rijksmuseum devant des milliers de Néerlandais. AFP PHOTO / ANP / ROBIN UTRECHT

(AFP) - Feux d'artifices, fanfares, immense tapis orange, entrée gratuite jusqu'à minuit: la reine Beatrix des Pays-Bas a rouvert en grande pompe samedi les portes du Rijksmuseum devant des milliers de Néerlandais, dix ans après le début des rénovations destinées à rendre au Siècle d'Or de l'art néerlandais, un cadre digne de lui.

Accueillie par des fanfares costumées venues des quatre coins du pays et même des territoires néerlandais d'outre-mer, la reine a foulé un gigantesque tapis orange s'avançant depuis le Rijksmuseum sur le Museumplein, l'immense terre-plain situé devant le musée.

Sous les yeux de milliers de spectateurs ayant bravé une pluie intermittente et en compagnie du directeur du musée Wim Pijbes, elle a symboliquement rouvert le Rijksmuseum en tournant une clé géante dans une serrure placée sur le tapis orange.

Ont suivi des feux d'artifice et des gerbes de fumée bleues, blanches et rouges, les couleurs du drapeau national, propulsées dans les airs, ainsi que de la fumée orange, la couleur nationale.

Il s'agissait pour Beatrix de sa dernière apparition publique majeure en tant que souveraine avant son abdication prévue le 30 avril en faveur de son fils Willem-Alexander.

Pour la grande réouverture de ce musée à la réputation mondiale construit en 1885, l'entrée était gratuite samedi et l'heure d'ouverture prolongée jusqu'à minuit. Plusieurs dizaines de milliers de visiteurs étaient attendus dans la journée.

"Je me réjouis de voir comment ils ont rénové tout cela", s'exclame Jan, qui compte visiter le musée avec son petit-fils Dany, samedi après-midi. "Le Rijksmuseum est une fierté pour les Néerlandais, c'est l'un des plus beaux musées au monde".

Des Néerlandais, mais aussi beaucoup de touristes. Amber Gunn, Américaine en week-end à Amsterdam, s'apprête elle aussi à visiter le musée avec son époux et ses deux enfants. "C'est un musée de renommée mondiale, ce sera un réel plaisir!"

Plus tôt dans la journée, la reine avait été accueillie par le maire d'Amsterdam Eberhart van der Laan et avait visité le musée, guidée à travers les nombreuses salles par Wim Pijbes en personne.

800 ans d'histoire néerlandaise

Outre les oeuvres de Johannes Vermeer, Gabriel Metsu et autres grands artistes du Siècle d'Or, la reine n'aura pas manqué de s'attarder sur l'attraction principale du Rijksmuseum, "La Ronde de Nuit", le plus célébre tableau du peintre néerlandais Rembrandt (1606-1669).

Cette toile monumentale de 3,8 mètres de haut sur 4,5 mètres de large pour 337 kilogrammes a sa propre salle, "La salle de la Ronde de Nuit", située au bout de la somptueuse "Galerie d'Honneur", dédiée au Siècle d'Or, période couvrant plus ou moins le XVIIe siècle et durant laquelle les Pays-Bas dominaient le commerce mondial.

La richesse du pays permettait aux bourgeois nouveaux riches de commander des tableaux, la plupart du temps des portraits ou des paysages.

Le Rijksmuseum, qui abrite également des oeuvres d'autres arts plastiques et des objets historiques, accueillait environ 1 million de visiteurs par an avant sa rénovation. Il dispose à présent d'une capacité de 1,5 à 2 millions de visiteurs par an.

Extensions, modifications, faux plafonds, le Rijksmuseum s'était étendu de manière disparate au fil des années, aucun plan n'embrassant une vue globale du musée n'ayant été mis en place sur plus de cent ans d'existence.

Les Sévillans Antonio Cruz et Antonio Ortiz, architectes en charge de la rénovation, avaient pour mot d'ordre de remettre en valeur le travail romantico-gothique de Pierre Cuypers, l'architecte néerlandais ayant dessiné le bâtiment. Parmi les casse-tête architecturaux, une piste cyclable traversant le bâtiment et utilisée quotidiennement par des milliers de Néerlandais a finalement été maintenue.

Quelque 8.000 pièces au total sont exposées dans 80 salles pour raconter 800 ans d'histoire néerlandaise, de 1200 à 2000, "du Moyen-Âge à Mondrian". Le musée, qui possède une nouvelle entrée via un spectaculaire atrium, a une superficie totale de 30.000 mètres carrés.

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