La production d'électricité et d'acier recule en Chine

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RECUL EN 2015 DE LA PRODUCTION D'ACIER ET D'ÉLECTRICITÉ EN CHINE
RECUL EN 2015 DE LA PRODUCTION D'ACIER ET D'ÉLECTRICITÉ EN CHINE

par David Stanway

PEKIN (Reuters) - La production d'électricité et d'acier a reculé en 2015 en Chine pour la première fois depuis des décennies, alors que l'extraction de charbon s'est contractée pour une deuxième année consécutive.

Ces multiples tendances illustrent les conséquences sur le secteur industriel du basculement que tentent de piloter les autorités chinoises vers une économie davantage tirée par les services et la consommation intérieure.

La croissance du produit intérieur brut (PIB) de la Chine a été en 2015 la plus faible en un quart de siècle, à 6,9%, et les efforts de réorientation de l'activité ont mis en lumière des surcapacités colossales dans des secteurs tels que le charbon, l'acier et l'électricité.

Seul le secteur pétrolier a échappé à ce mouvement avec une activité dans les raffineries chinoises en hausse de 3,8% à 10,44 millions de barils par jour sur l'année, avec un niveau record atteint en décembre, montrent les données publiées mardi par le Bureau national de la statistique.

"Comme les aciéries réduisent leur production, cela contracte la demande en charbon et en électricité et le charbon est lui-même frappé par la baisse de la demande en électricité et en ciment. Cela va être vraiment très mauvais au cours des cinq prochaines années", dit Xu Zhongbo, consultant dans le secteur de l'acier.

La Chine a produit 5.618 milliards de kilowatts/heure (kWh) en 2015, soit une baisse de 0,2% en un an, la première depuis 1968 alors que le pays subissait le choc de la Révolution culturelle.

TRANSITION ÉNERGÉTIQUE

"La croissance économique de la Chine s'est découplée de la production d'électricité par les centrales à charbon et l'accroissement de la part des services dans le PIB de la Chine a aussi contribué à ralentir la demande", remarque Yang Fuqiang, chercheur au sein du Conseil de défense des ressources naturelles.

Cet expert s'attend à un ralentissement de la croissance du secteur jusqu'en 2050 à mesure que la Chine s'engage dans une "transition énergétique". A ses yeux, avec une surcapacité de production des centrales thermiques estimée à environ 200 gigawatts, la Chine doit cesser d'approuver la construction de nouvelles centrales.

La production chinoise d'acier a pour sa part reculé de 2,3% à 803,8 millions de tonnes en 2015, soit la première baisse annuelle depuis 1981, le secteur dans son intégralité subissant de plein fouet les conséquences d'une demande en berne et d'une offre fortement excédentaire.

Environ la moitié des aciéries chinoises sont déficitaires alors que les surcapacités du secteur sont d'environ 400 millions de tonnes par an, soit la moitié de la production totale.

Le ralentissement de la construction a aussi frappé le secteur du ciment, dont la production a diminué de 4,9% en 2015, avec là encore des répercussions sur le charbon et l'acier.

"La production d'acier va continuer de diminuer cette année, particulièrement l'acier pour le bâtiment. Il y a tout simplement trop d'appartements et de nombreuses villes n'ont plus besoin de construire", dit Xu Zhongbo.

La production de charbon a baissé de 3,5% en 2015 et elle devrait rester sous pression cette année dans un secteur qui affiche des surcapacités d'environ deux milliards de tonnes par an.

(Bertrand Boucey pour le service français, édité par Marc Joanny)

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