La présidente sud-coréenne juge criminelle la conduite du capitaine du Sewol

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LA PRÉSIDENTE SUD-CORÉENNE JUGE SÉVÈREMENT LA CATASTROPHE DU FERRY SEWOL
LA PRÉSIDENTE SUD-CORÉENNE JUGE SÉVÈREMENT LA CATASTROPHE DU FERRY SEWOL

SEOUL (Reuters) - La présidente sud-coréenne Park Geun-hye a estimé lundi que le comportement du capitaine et de l'équipage du ferry qui a coulé la semaine dernière était assimilable à un meurtre.

Selon le dernier bilan des autorités sud-coréennes, le naufrage du Sewol mercredi dernier au large des côtes sud-ouest du pays a fait 64 morts et 238 disparus, pour lesquels les secours n'ont plus guère d'espoir.

La plupart des victimes sont des lycéens qui effectuaient une sortie scolaire.

Le commandant du ferry, Lee Joon-seok, 69 ans, et six membres de son équipage ont été jusqu'à présent arrêtés. L'enquête a révélé que le capitaine Lee et plusieurs membres de son équipage avaient quitté le navire avant les passagers.

Cette désertion, a dit la présidente Park, est comparable à un meurtre.

"Par dessus tout, la conduite du capitaine et de certains membres de l'équipage est incompréhensible du point de vue du bon sens, et ressemble à un meurtre qui ne peut pas et ne doit pas être toléré", a-t-elle dit lors d'une réunion de travail avec ses collaborateurs.

Le ferry, qui effectuait la liaison entre le port d'Incheon, près de Séoul, et l'île de Jeju, transportait au total 476 passagers et membres d'équipages, dont 339 lycéens et professeurs.

Cinq jours après la catastrophe, la fatigue a succédé à la colère des premiers jours parmi les parents des disparus, regroupés dans un gymnase du port de Jindo. Ils attendent désormais la nouvelle quasi inévitable de la mort de leurs êtres chers.

L'un d'eux, Kim Chang-gu, dit rêver de son fils disparu. "J'ai aussi des hallucinations sonores, j'ai entendu quelqu'un me dire qu'il était en vie. Mais à présent, j'ai renoncé", confie-t-il.

TRANSCRIPTION

Deux drones sous-marins mis à disposition par les Etats-Unis participent à la recherche des corps piégés dans la coque du navire. De fortes marées ont entravé les opérations dans la nuit de dimanche à lundi, mais la météo s'est améliorée en ce début de semaine.

La diffusion d'une conversation entre les autorités maritimes et la passerelle de commandement du ferry a permis d'en savoir davantage sur l'évacuation du navire, qui a pris de la gîte après avoir effectué un virage brutal mais a mis plus deux heures avant de chavirer complètement.

D'après cette transcription, les autorités maritimes ont demandé au capitaine de décider au mieux la manière d'évacuer les passagers et de prendre lui-même la décision d'ordonner ou non l'évacuation du navire.

On apprend aussi que des doutes transparaissent parmi des membres d'équipage sur le nombre de canots de sauvetage, peut-être insuffisants en regard des passagers à évacuer.

Les passagers avaient reçu instruction de rester dans leurs cabines. Le capitaine Lee a indiqué qu'il redoutait que les courants très forts sur les lieux du naufrage ne les emportent s'ils se jetaient à l'eau. Il n'a en revanche fourni aucune explication sur les raisons pour lesquelles il a déserté le Sewol.

(Narae Kim avec Ju-Min Park à Jindo; Henri-Pierre André pour le service français)

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