La première centrale photovoltaïque d'Europe voit le jour en France

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    * Un investissement de E360 millions à Cestas 
    * Une puissance de 300 mégawatts-crête 
    * Un million de panneaux 
 
    par Claude Canellas 
    CESTAS, Gironde, 1er décembre (Reuters) - La plus grande 
centrale photovoltaïque d'Europe, d'une puissance cumulée de 300 
mégawatts-crête (MWc), soit la consommation électrique annuelle 
de 300.000 personnes, a été inaugurée mardi à Cestas, près de 
Bordeaux. 
    Alors que la COP21 s'est ouverte à Paris, cette centrale 
d'une surface de 250 hectares, soit l'équivalent d'environ 350 
terrains de football, qui comprend un million de panneaux, 5.000 
kilomètres de câbles et 204.000 fondations vissées, fait figure 
de symbole. 
    "C'est symbolique parce que ça montre que des initiatives 
privées, du 'business', peuvent aussi être une manière de 
répondre aux enjeux environnementaux mondiaux", a déclaré à la 
presse le PDG de Neoen, l'un des principaux acteurs des énergies 
renouvelables en France, et constructeur de la centrale. 
    "Le photovoltaïque aujourd'hui est une vraie énergie, pas 
juste une énergie d'appoint", a souligné Xavier Barbaro. 
    Construite en dix mois à proximité d'une ligne à très haute 
tension de 225.000 volts, la centrale a été raccordée au réseau 
par Réseau de transport d'électricité (RTE), et devrait 
atteindre progressivement sa pleine puissance de production. 
    Son concept, qui bouscule quelques habitudes, explique ses 
performances. 
    La technologie est classique mais les panneaux sont à la 
fois orientés vers l'Est et l'Ouest, ce qui a permis de les 
resserrer. 
    "On produit aujourd'hui sur une centrale comme celle de 
Cestas trois à quatre fois plus d'électricité à surface 
équivalente que d'autres centrales en France dont les panneaux 
sont tous orientés vers le Sud", explique Xavier Barbaro. 
     
    UNE ÉLECTRICITÉ COMPÉTITIVE 
    L'orientation des panneaux a aussi permis de produire plus 
tôt le matin et plus tard le soir. 
    La centrale de Cestas est à ce jour la plus puissante 
centrale photovoltaïque d'Europe, ses 300 MWc représentant un 
tiers de la production d'une tranche nucléaire. 
    Le prix de vente de l'électricité produite est de 105 euros 
le MWh pendant 20 ans, ce qui en fait une des plus rentables de 
France. 
    "A l'échelle de 30-40 ans, on va livrer une électricité qui 
sera extrêmement compétitive, du même ordre que celle de 
l'éolien, en tout cas moins chère que celle des nouveaux 
réacteurs nucléaires, même si l'idée n'est pas d'opposer du 
renouvelable au nucléaire", déclare Xaver Barbaro. 
    Neoen a investi 360 millions d'euros à Cestas avec ses 
partenaires Eiffage et Schneider Electric et continue de se 
développer en France en répondant aux appels d'offres lancés par 
le gouvernement mais aussi à l'étranger. 
    La centrale de Cestas est d'ailleurs une véritable vitrine 
pour l'export, de nombreuses délégations étrangères étant déjà 
venues la visiter, à l'image d'un groupe australien présent sur 
place mardi matin en marge de l'inauguration. 
    Elle est aussi la démonstration pour Xavier Barbaro que le 
photovoltaïque "peut être très économe en termes de foncier, 
très compétitif en termes économiques". 
    Il met aussi l'accent sur le fait que si les panneaux sont 
de fabrication chinoise, ils sont une part minoritaire de 
l'investissement et que l'essentiel "se joue ailleurs", à savoir 
dans la construction, l'ingénierie, dans les équipements 
électriques, les câbles et là, "il y a des champions français du 
photovoltaïque".   
 
 (Edité par Sophie Louet) 
 

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