La pollution de l'air classée comme cancérigène par l'OMS

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par Kate Kelland

LONDRES (Reuters) - La pollution de l'air, causée par les transports, la production d'électricité et les émissions industrielles et agricoles, devrait être déclarée cancérigène pour l'être humain, recommande le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC).

L'agence dépendant de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) fait cette recommandation en s'appuyant sur des données récentes : quelque 223.000 personnes sont mortes en 2010 dans le monde d'un cancer du poumon provoqué par l'inhalation de substances toxiques contenues dans l'air ambiant.

Le CIRC dit disposer d'éléments démontrant de manière convaincante que la pollution atmosphérique accroît le risque de cancer de la vessie, de maladies respiratoires et de troubles cardiaques.

Les recherches montrent que l'exposition des populations à cette pollution s'est accrue de manière significative dans certains pays du monde fortement peuplés et connaissant une croissance industrielle rapide, comme la Chine.

"Nous savons aujourd'hui que la pollution de l'air extérieur ne constitue pas seulement un risque majeur pour la santé en général mais qu'elle est aussi une cause environnementale prépondérante des décès liés au cancer", a expliqué Kurt Straif, chef du service des monographies au CIRC.

"L'air que nous respirons est pollué par un mélange de substances responsables du cancer", ajoute-t-il.

Dans un communiqué publié jeudi après une semaine de séminaire réunissant des scientifiques, le CIRC préconise que la pollution atmosphérique et les particules solides ou liquides en suspension dans l'air soient classées dans le groupe 1 des substances cancérigènes pour l'homme.

Ce groupe 1 regroupe une centaine de substances connues pour leurs effets cancérigènes comme l'amiante, le plutonium, le poussière de silice, les radiations d'ultraviolet et la fumée de cigarette.

UNE PREMIÈRE

De nombreux composants chimiques participant à la pollution de l'air, tels que la fumée d'échappement de moteurs diesel, les solvants, les métaux et les poussières, sont depuis longtemps connus pour leurs effets néfastes sur la santé. Mais c'est la première fois que des experts classent la pollution atmosphérique elle-même comme cancérigène.

"Notre objectif était d'évaluer la qualité de l'air que respire chacun d'entre nous plutôt que de se focaliser sur des polluants atmosphériques particuliers", a dit Dana Loomis, responsable adjoint du service au CIRC.

"Les résultats des études analysées tendent tous vers la même direction : le risque de développer un cancer du poumon est accru pour les personnes exposées à la pollution de l'air", a-t-il résumé.

Le CIRC précise que ses conclusions sont valables pour toutes les régions du monde, mais la composition de l'air et les niveaux de pollution varient de manière spectaculaire d'une région à l'autre.

"Il y a des moyens très efficaces de réduire la pollution de l'air et, compte tenu du nombre de personnes qui y sont exposées dans le monde, ce rapport adresse un signal fort à la communauté internationale pour qu'elle agisse", a résumé le directeur du CIRC, Christopher Wild.

Pierre Sérisier pour le service français, édité par Gilles Trequesser

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  • LeRaleur le jeudi 17 oct 2013 à 18:20

    L'OMS aussi est cancérigène.

  • M601364 le jeudi 17 oct 2013 à 18:15

    Sans compter les villes de Marseille et Dunkerque poluées par Arcelor Mital!!!!!