La police macédonienne intervient contre un "groupe armé"

le , mis à jour à 20:39
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(Actualisé, évacuation, président) par Ognen Teofilovski KOUMANOVO, Macédoine, 9 mai (Reuters) - Des explosions et d'intenses échanges de tir ont retenti samedi dans une ville du nord de la Macédoine, Koumanovo, où les forces spéciales de la police sont intervenues contre "un groupe armé" non identifié. De sources médicales, on indique que quatre policiers au moins ont été sérieusement blessés pendant l'opération lancée à l'aube avec l'appui de véhicules blindés dans les faubourgs de Koumanovo, à une quarantaine de kilomètres au nord de la capitale, Skopje. Un photographe de Reuters a vu des hélicoptères survoler la région, théâtre d'affrontements entre forces gouvernementales macédoniennes et insurgés séparatistes albanophones en 2001. Un porte-parole du ministère de l'Intérieur a déclaré qu'une opération de police avait été lancée sur la base d'"informations concernant un groupe armé". Il a ajouté que le groupe visé préparait des "actes terroristes" et s'était infiltré en Macédoine à partir d'un pays voisin, qu'il n'a pas nommé. Le secteur, peuplé en majorité d'albanophones, a été bouclé et les médias ne sont pas autorisés à s'y rendre. Des explosions et d'intenses fusillades pouvaient être encore entendues douze heures après le début de l'opération. Des habitants chargés de sacs fuient la région, parfois escortés par des policiers. "Je ne pensais pas que cela allait recommencer", a dit un albanophone interrogé par la télévision macédonienne, faisant allusion aux violences de 2001. "C'est terrifiant, je ne peux pas rester ici." "DIVERSION" Le président macédonien Gjorge Ivanov a écourté la visite qu'il effectuait à Moscou pour les cérémonies du 70e anniversaire de la capitulation nazie. Il doit présider une réunion du conseil de sécurité nationale. Fin avril, des hommes vêtus d'uniformes de l'ex-Armée de libération du Kosovo (UÇK) avaient retenu des policiers en otage pendant plusieurs heures dans le nord du pays. Les Albanais de souche représentent un tiers des deux millions de Macédoniens et leurs relations avec la communauté slave, majoritaire, restent tendues depuis le conflit ethnique de 2001. Mais la Macédoine traverse également une crise politique, l'opposition sociale-démocrate accusant le gouvernement d'abus de pouvoir. Des manifestants qui réclamaient la démission du Premier ministre conservateur Nikola Grouevski ont affronté la police cette semaine et l'opposition veut organiser de grandes manifestations le 17 mai. Le dirigeant de l'opposition Zoran Zaev a accusé le gouvernement de vouloir créer une "diversion" en lançant une opération de police à Koumanovo. "Je demande à Nikola Grouevski d'expliquer sans attendre qui cherche à déstabiliser la Macédoine, pourquoi et dans quel but", a-t-il dit. "Ce sombre scénario va échouer car les citoyens savent à qui il profite." (Avec Kole Casule à Skopje et Fatos Bytyci à Pristina; Jean-Philippe Lefief, Tangi Salaün et Guy Kerivel pour le service français)

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