La patronne de Castorama prend les rênes de Kingfisher

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(Actualisé avec précisions et cours de Bourse) LONDRES, 10 septembre (Reuters) - Kingfisher KGF.L , le numéro un du bricolage en Europe, a annoncé mercredi le départ avant la fin janvier de son directeur général Ian Cheshire, en poste depuis près de sept ans, et son remplacement par Véronique Laury, actuelle dirigeante de la filiale française Castorama. Née en 1965, Véronique Laury avec intégré Castorama France en 2003. Actuellement membre du comité exécutif de Kingfisher, elle en rejoindra le conseil d'administration avant de prendre ses nouvelles fonctions au début du prochain exercice fiscal. Elle sera la cinquième femme à diriger un groupe du FTSE-100, l'indice britannique des valeurs vedettes. "La décision, prise pendant les discussions régulières sur sa succession entre (Cheshire) et le conseil, reconnaît que la prochaine phase de l'évolution de Kingfisher requiert engagement et continuité dans le leadership du groupe", lit-on dans un communiqué de la société. Sur les cinq prochaines années, Kingfisher entend développer ses systèmes informatiques, lancer Screwfix et Brico Dépôt sur de nouveaux marchés et intégrer l'enseigne Mr. Bricolage dont l'acquisition, annoncée en avril dernier, devrait être finalisée au début 2015. La succession à la tête du groupe a été annoncée à l'occasion de la publication de résultats semestriels qui sont ressortis stables, avec un premier trimestre favorisé par des températures clémentes et un deuxième trimestre plus difficile. AMÉLIORATION EN FRANCE EN AOÛT Kingfisher, propriétaire de B&Q au Royaume-Uni en plus de Screwfix, a fait état d'un bénéfice avant impôt de 364 millions de livres (454 millions d'euros) pour les 26 semaines au 2 août. Les analystes prévoyaient en moyenne 360 millions de livres, selon un consensus réalisé par la société. Les ventes ont augmenté de 6,1% à périmètre comparable au premier trimestre par rapport aux trois premiers mois de 2013 mais sont ensuite retombées au trimestre suivant. En juillet, la firme avait averti sur ses performances au deuxième trimestre, notamment en juin et particulièrement sur les marchés français et polonais. ID:nL6N0PZ20Q Le chiffre d'affaires global a augmenté de 0,9% à 5,77 milliards de livres au premier semestre, avec une hausse de 1,8% à périmètre comparable. "Nos activités en France ont connu une amélioration en août mais nous restons prudents quant au contexte économique", précise Ian Cheshire dans le communiqué. Le groupe propose un dividende intérimaire de 3,15 pence, en progression de 1%. A la Bourse de Londres, Kingfisher s'adjuge 3% à 316,4 pence vers 8h20 GMT. Le titre a perdu 25% sur l'année écoulée et son niveau de clôture de mardi, à 307,2 pence, valorisait le groupe à 7,3 milliards de livres. Kingfisher est le numéro trois mondial du bricolage, derrière les américains Lowe's LOW.N et Home Depot HD.N . (James Davey, Véronique Tison pour le service français)


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