La Palestine va ouvrir une ambassade à Stockholm

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(Actualisé avec nouvelles déclarations) STOCKHOLM, 10 février (Reuters) - La Palestine, que la Suède a reconnue en octobre en tant qu'Etat, va ouvrir une ambassade ce mardi à Stockholm, a annoncé le Premier ministre suédois Stefan Lofven, à l'occasion de la visite de Mahmoud Abbas. "Votre reconnaissance (...) doit faire avancer le processus de paix", a déclaré le président palestinien. Lors de son discours de politique générale devant le parlement, le chef du gouvernement social-démocrate avait annoncé qu'il entendait reconnaître la Palestine en tant qu'Etat à part entière, ce qui a entraîné le rappel de l'ambassadeur israélien à Stockholm et provoqué une crise diplomatique entre la Suède et Israël. La ministre suédoise des Affaires étrangères Margot Wallstrom a annulé une visite en Israël qui était prévue en janvier. "Il y a des défis à relever: nous devons nous aider les uns les autres à lutter contre la corruption, à améliorer le respect de l'égalité des sexes et des droits de l'homme, et bien sûr, à poursuivre le processus de construction étatique", a déclaré le Premier ministre suédois. Stefan Lofven et son hôte ont en outre signé un accord prévoyant une hausse de 1,5 milliard de couronnes (159 millions d'euros) sur cinq ans de l'aide suédoise aux Palestiniens. La Suède a été le premier pays d'Europe occidentale membre de l'UE à reconnaître la Palestine et elle n'a guère fait d'émules dans la région, bien que cette reconnaissance ait été approuvée de fait par l'Assemblée générale de l'Onu en 2012. Au total, 135 pays reconnaissent la Palestine. Parmi eux plusieurs pays d'Europe de l'Est ont franchi le pas avant leur adhésion à l'UE. Une résolution ouvrant la voie à cette reconnaissance a par ailleurs été rejetée par le Conseil de sécurité de l'Onu au mois de décembre. (Johan Sennero, Simon Johnson et Alistair Scrutton; Pierre Sérisier et jean-Philippe Lefief pour le service français)

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