La Nasa va lancer vendredi une sonde pour observer la Lune

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LA NASA VA LANCER VENDREDI UNE SONDE SUR LA LUNE
LA NASA VA LANCER VENDREDI UNE SONDE SUR LA LUNE

CAP CANAVERAL, Floride (Reuters) - La Nasa va lancer vendredi une nouvelle sonde spatiale baptisée LADEE afin d'observer un phénomène lunaire qui avait été signalé lors de la mission Apollo 17, la dernière du genre menée par l'agence spatiale américaine il y a plus de 40 ans.

L'engin doit être lancé à 23h27 vendredi (03h27 GMT, samedi) depuis le centre de Wallops en Virginie.

Placé en orbite autour de la Lune, il aura pour mission d'observer un phénomène de rayonnement au niveau de l'horizon lunaire au moment du lever du soleil.

Ce phénomène, signalé dans les notes prises par le commandant Eugene Cernan qui dirigeait l'ultime mission Apollo, intrigue les scientifiques car la Lune ne dispose pas d'une atmosphère suffisante pour réfléchir la lumière solaire.

Les chercheurs avancent l'hypothèse que de la poussière chargée en électricité s'élève au-dessus de la surface lunaire et réussit à provoquer une diffraction de la lumière.

C'est cette théorie que la sonde LADEE (Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer) devra tenter de confirmer dans un environnement relativement hostile.

"La poussière terrestre est comme de la poudre de talc. Sur la Lune, elle est très gênante. C'est vraiment un problème. Elle suit les lignes de force des champs électriques et elle s'insinue dans les équipements. C'est un environnement très difficile à maîtriser", a expliqué Butler Hine, chef du projet au centre spatial de Moffett Field en Californie.

LADEE aura également pour mission d'étudier l'enveloppe gazeuse entourant le satellite terrestre, une couche si fine qu'elle mérite à peine la qualification d'"atmosphère".

Les scientifiques espèrent que les données qu'ils pourront collecter sur cet environnement qu'ils qualifient d'exosphère les aidera à mieux comprendre la présence de poches de gaz similaires observées autour de Mercure ou d'astéroïdes.

"LADEE fait partie d'une exploration scientifique élargie du système solaire", a commenté John Grunsfled, administrateur à la Nasa.

La mission, d'un coût de 280 millions de dollars, prévoit également l'usage d'un système expérimental de communications par laser que l'agence américaine espère ensuite employer pour de futures observations planétaires, y compris en l'incluant pour une mission sur Mars prévue en 2020.

Il faudra 30 jours à LADEE pour atteindre la Lune, soit dix fois plus de temps que pour les missions Apollo en raison de l'emploi d'une fusée de propulsion de faible puissance.

Irene Klotz, Pierre Sérisier pour le service français

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  • Joconde. le jeudi 5 sept 2013 à 11:05

    C'est pas mauvais tout ça mais ça me donne une autre pensée. Comment va le projet du parapluie si le chinois a envoyé un programme en secret sur la lune, hein?Quelles saucisses ils ne voient même pas qu'on sait.

  • python75 le jeudi 5 sept 2013 à 09:46

    Voila... C'est ça qui me fait rêver... C'est la puissance de l'homme dans des expériences scientifiques de ce genre, Appollo,... Des scientifiques au service de l'humanité... Grace à eux, nous avançons, nous évoluons, nous nous bonifions... Heureusement, que les religions n'ont plus une mainmise sur la connaissance scientifiques... Nous serions encore avec une terre plate avec le soleil comme satellite!