La mission Rosetta s'est achevée sur la comète "Tchouri"

le , mis à jour à 17:19
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    par Victoria Bryan 
    BERLIN, 30 septembre (Reuters) - Douze ans après son 
lancement, la sonde Rosetta s'est posée en douceur vendredi à la 
surface de la comète 67P/Tchourioumov-Guérassimenko, ultime 
étape d'une mission historique qui aura fait progresser les 
connaissances scientifiques sur la formation des planètes et 
captivé une partie de l'opinion. 
    Le signal confirmant sa "collision programmée" a été reçu à 
11h19 GMT au centre opérationnel de l'Agence spatiale européenne 
(ESA) à Darmstadt, en Allemagne.     
    Rosetta a achevé sa descente en chute libre sur la comète 
"Tchouri", rejoignant le petit atterrisseur Philae qui y avait 
atterri en novembre 2014. Un exploit de haute précision même si 
l'engin s'était retrouvé coincé dans une fissure plongée dans 
l'ombre, sans pouvoir être rechargé en énergie solaire. 
    "Merci Rosetta, bien joué", a écrit sur Twitter le directeur 
général de l'ESA, Jan Wörner, qui assistait à l'événement en 
compagnie de 300 personnes dans une salle de conférence aménagée 
à Guadalajara, au Mexique, où se tient le Congrès international 
d'astronomie. 
    A Darmstadt, la réception du signal confirmant 
l'atterrissage de Rosetta a été accueillie par des 
applaudissements. Cette fin en douceur couronne une mission qui 
a recueilli des données permettant à la communauté scientifique 
de mieux comprendre comment se sont formées la Terre et les 
autres planètes du système solaire. 
    Depuis son lancement, en mars 2004, la sonde a parcouru plus 
de six milliards de kilomètres dans l'espace et dépassé de loin 
les attentes des scientifiques. 
    Mais après avoir passé plus de deux années dans la banlieue 
de la comète, sa distance avec le Soleil avait atteint un point 
où l'énergie solaire devenait trop faible pour la recharger et 
permettre la transmission de ses données. 
    "Ce que nous voulons faire avec cette rock star qu'est 
Rosetta, c'est de l'éteindre à son maximum de capacité. Ce sera 
le meilleur concert de tous les temps, le meilleur spectacle 
(..) Nous ne voulons pas d'une tournée des adieux. Nous allons 
finir de manière très rock'n roll", soulignait vendredi matin 
Matt Taylor, l'excentrique responsable scientifique de la 
mission reconnaissable à ses tatouages et ses chemises 
chamarrées. 
     
    AUSSI PUISSANT QUE LES PREMIERS PAS D'ARMSTRONG SUR LA LUNE 
    Les données recueillies par la mission Rosetta, notamment 
grâce au petit atterrisseur Philae qui s'est posé à la surface 
de cette comète, ont permis à la communauté scientifique de 
mieux comprendre comment se sont formées la Terre et les autres 
planètes du système solaire. 
    Rosetta a détecté des composés organiques sur la comète, 
renforçant l'idée que les comètes ont répandu les éléments 
chimiques de base de la vie, il y a longtemps, sur Terre et dans 
le système solaire. 
    Dans les dernières heures de sa descente contrôlée vers la 
comète, Rosetta a continué son travail, prenant des photos haute 
définition du corps céleste et recueillant des données sur les 
gaz près de la surface qui pourraient s'avérer cruciales pour la 
compréhension de la formation des comètes. 
    "Nous n'avons fait qu'effleurer la surface de la science. 
Cette mission s'achève, mais la science va se poursuivre de 
nombreuses années", a poursuivi Matt Taylor. 
    Pour Daniel Brown, expert en astronomie à la Trent 
University de Nottingham, les images envoyées par la mission 
Rosetta auront été "aussi puissantes que les premiers pas de 
Neil Armstrong sur la Lune". 
    "Rosetta et Philae se sont désormais endormis à jamais, 
laissant au grand public ainsi qu'à la communauté spatiale 
internationale, des souvenirs impérissables et un fantastique 
corpus de données scientifiques", a commenté pour sa part le 
Centre national français d'études spatiales (CNES), associé au 
projet. 
 
 (Eric Faye et Henri-Pierre André pour le service français) 
 
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