La mission ExoMars va amorcer sa descente sur la planète rouge

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    FRANCFORT, 16 octobre (Reuters) - Un module d'atterrissage 
devrait quitter son vaisseau dimanche après-midi et se diriger 
vers la surface de Mars pour y préparer la première mission 
russo-européenne en quête de traces de vies sur la planète 
rouge. 
    A l'issue d'un voyage de sept mois dans le cadre du 
programme russo-européen ExoMars, la séparation de 
l'atterrisseur Schiaparelli de la sonde Trace Gas Orbiter (TGO) 
est prévue à 14h42 GMT. Sa descente vers Mars devrait prendre 
trois jours. 
    C'est la deuxième tentative européenne de se poser à la 
surface de Mars, après l'échec en 2003 de l'atterrisseur 
britannique Beagle 2. L'européen Schiaparelli a pour but de 
rôder les technique d'atterrissage sur Mars en vue d'y envoyer 
un robot explorateur (rover). 
    Les Etats-Unis disposent actuellement de deux rovers sur la 
planète, Curiosity et Opportunity. 
    Le programme ExoMars vise à déterminer l'existence de la vie 
sur Mars. Pour le moment, la mission explore son atmosphère en 
quête de traces de méthane, gaz qui pourrait avoir été émis par 
des micro-organismes il y a des millions d'années, voire par des 
organismes encore vivants. 
    Trace Gas Orbiter avait été lancé en mars de Baïkonour au 
Kazakhstan. 
    Le deuxième volet du programme, qui prévoit l'exploration de 
la surface de la planète par un rover, a été reporté de 2018 à 
2020.   
 
 (Maria Sheahan; Julie Carriat pour le service français) 
 

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