La mission ExoMars a amorcé sa descente sur la planète rouge

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 (actualisé avec confirmation de la descente du module) 
    FRANCFORT, 16 octobre (Reuters) - Un module d'atterrissage a 
quitté son vaisseau dimanche après-midi et s'est dirigé vers la 
surface de Mars pour y préparer la première mission 
russo-européenne en quête de traces de vies sur la planète 
rouge, a annoncé l'Agence spatiale européenne (ESA). 
    A l'issue d'un voyage de sept mois dans le cadre du 
programme russo-européen ExoMars, la séparation de 
l'atterrisseur Schiaparelli de la sonde Trace Gas Orbiter (TGO) 
s'est produite à 14h42 GMT, comme attendue. Sa descente vers 
Mars devrait prendre trois jours. 
    C'est la deuxième tentative européenne après l'échec en 2003 
de l'atterrisseur britannique Beagle 2. L'européen Schiaparelli 
a pour but de rôder les technique d'atterrissage sur Mars en vue 
d'y envoyer un robot explorateur (rover). 
    "Nous devons encore recevoir et analyser les données 
télémétriques avant de pouvoir dire ce qui s'est passé. Mais du 
côté de (Schiaparelli), je peux dire que la séparation est un 
succès", a déclaré Paolo Ferri, qui dirige l'opération à l'ESA, 
à Darmstadt, en Allemagne. 
    Les Etats-Unis disposent actuellement de deux rovers sur la 
planète, Curiosity et Opportunity. 
    Le programme ExoMars vise à déceler l'existence de la vie 
sur Mars. Pour le moment, la mission explore son atmosphère en 
quête de traces de méthane, un gaz qui pourrait avoir été émis 
par des micro-organismes il y a des millions d'années, voire par 
des organismes encore vivants. 
    Trace Gas Orbiter avait été lancé en mars de Baïkonour au 
Kazakhstan. 
    Le deuxième volet du programme, qui prévoit l'exploration de 
la surface de la planète par un rover, a été reporté de 2018 à 
2020.   
 
 (Maria Sheahan; Julie Carriat pour le service français) 
 

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