La Maison blanche veut réduire de 25% le budget de l'EPA

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    par Timothy Gardner et Valerie Volcovici 
    WASHINGTON, 2 mars (Reuters) - La Maison blanche propose de 
réduire d'un quart le budget de l'Agence américaine de 
protection de l'environnement (Environmental Protection Agency, 
EPA), en ciblant les programmes consacrés au changement 
climatique ou à la prévention contre la pollution de l'air et de 
l'eau, comme la contamination au plomb, a-t-on appris jeudi de 
source informée du projet.  
    Le président Donald Trump affiche depuis longtemps son 
intention d'annuler les initiatives prises par son prédécesseur 
Barack Obama en matière de lutte contre le réchauffement 
climatique. Il a cependant assuré que ses décisions 
n'affecteraient pas la qualité de l'air et de l'eau consommés 
par les Américains.  
    La proposition pour l'exercice budgétaire 2018 prévoit de 
réduire le budget global de l'EPA de 25% à 6,1 milliards de 
dollars et le personnel de l'agence de 20% à 12.400 employés 
dans le cadre d'un effort plus large de réduction des dépenses 
en vue de compenser une forte hausse du budget militaire.  
    L'EPA a jusqu'à mercredi prochain pour répondre aux 
propositions de la Maison blanche. Elle n'a pu être jointe par 
Reuters pour un premier commentaire.  
    La proposition supprimerait les subventions accordées aux 
tribus indiennes ou celles qui ont allouées aux initiatives 
visant à accroître l'efficacité énergétique, selon la même 
source, qui a lu le document à Reuters.  
    Les subventions fédérales pour le nettoyage de l'eau 
contaminée au plomb seraient réduites de 30%, à 9,8 millions de 
dollars, les aides aux tribus pour combattre la pollution 
également diminuées de 30%, à 45,8 millions de dollars.  
    Un programme de l'EPA sur la réduction des gaz à effet de 
serre comme le méthane perdrait 70% de son budget, ramené à 29 
millions de dollars.  
    Ces décisions, si elles sont confirmées, devront encore être 
validées par le Congrès.  
    Scott Pruitt, le nouveau directeur de l'EPA, a déclaré jeudi 
aux maires des villes américaines qu'il agirait prioritairement 
pour le nettoyage des décharges industrielles et dangereuses et 
l'amélioration des réseaux d'eau, même si la Maison blanche 
propose de fortement baisser l'argent consacré à ces programmes. 
 
 (Jean-Stéphane Brosse pour le service français) 
 
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