La justice brésilienne gèles les avoirs de Vale et BHP Billiton

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    RIO DE JANEIRO/SAO PAULO, 19 décembre (Reuters) - Un juge de 
l'Etat de Minas Gerais a ordonné le gel des avoirs brésiliens 
des sociétés minières BHP Billiton  BLT.L  et Vale  VALE5.SA  
après avoir estimé que leur partenaire brésilien, Samarco, ne 
disposait pas de fonds suffisants pour payer des indemnisations 
après la rupture d'un barrage. 
    La coulée de boue provoquée par la rupture de cette digue 
retenant les eaux usées de la mine de fer de Samarco, dans le 
sud-est du Brésil, a fait au moins 13 morts et causé de graves 
dégâts environnementaux le 5 novembre dernier. 
    Les autorités brésiliennes réclament jusqu'à 20 milliards de 
réals (4,9 milliards d'euros) d'indemnisations. 
    Dans son jugement rendu vendredi, le juge fédéral Marcelo 
Aguiar Machado conclut que BHP Billiton et Vale pourraient être 
jugées responsables de ce désastre et condamnées à payer les 
indemnisations. 
    Le jugement ne précise pas la valeur des avoirs gelés mais 
souligne que les procureurs considèrent que Samarco ne pourrait 
pas acquitter la somme de 20 milliards de réals réclamée par le 
gouvernement. 
    Les groupes miniers, qui faisaient valoir que Samarco est 
une entité indépendante et devrait à ce titre assumer seule le 
coût de la catastrophe, peuvent faire appel de cette décision. 
    Vale a déclaré Reuters ne pas avoir encore été notifiée de 
ce jugement. BHP Billiton n'a pas répondu pour le moment aux 
demandes de commentaires. 
    Le juge a également demandé à Samarco de procéder à un dépôt 
initial de deux milliards de réals (462 millions d'euros) dans 
un délai de 30 jours pour couvrir le coût du nettoyage. Si ce 
délai n'est pas respecté, les groupes miniers devront payer 1,5 
million de réals d'amende par jour de dépassement. 
     
 
 (Stephen Eisenhammer et Bruno Marfinati; Tangi Salaün pour le 
service français) 
 )

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