La Havane et Washington négocient la réouverture des ambassades

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WASHINGTON, 22 mai (Reuters) - Les discussions ont repris jeudi à Washington entre les Etats-Unis et Cuba en vue d'une réouverture de leurs ambassades fermées depuis plus d'un demi-siècle. Un accord serait une étape cruciale dans la normalisation des relations entre les deux ennemis de la Guerre froide entreprise le 17 décembre dernier par Barack Obama et son homologue cubain, Raul Castro. Les deux pays ont rompu leurs relations diplomatiques à l'initiative de Washington en 1961. Des sections d'intérêts ont remplacé les ambassades. "Les discussions se poursuivront demain (vendredi)", a déclaré la porte-parole du département d'Etat, Marie Harf, à l'issue d'une première journée de réunions. La délégation états-unienne est conduite par Roberta Jacobson, secrétaire d'Etat adjointe; la délégation cubaine par Josefina Vidal, directrice des affaires américaines au ministère cubain des Affaires étrangères. Washington veut obtenir des garanties sur la liberté de circulation de ses diplomates qui seront en poste à La Havane; les autorités cubaines redoutent qu'une future ambassade des Etats-Unis n'accentue le rôle de formation des dissidents qu'elles accusent l'actuelle section d'intérêts US de remplir. La section d'intérêt US à La Havane propose aux Cubains des cours gratuites en journalisme, en anglais et en technologies de l'information; elle met aussi à leur disposition des accès à internet. En l'état, les diplomates nommés par Washington auprès de sa section d'intérêts ne peuvent quitter La Havane sans autorisation; de même, les diplomates cubains ne peuvent se rendre hors des villes de Washington et New York. La session de discussions cette semaine à Washington est la première depuis qu'Obama a annoncé le 14 avril qu'il avait décidé de retirer Cuba de la liste des Etats accusés de soutenir le terrorisme, dont les Cubains avaient fait un préalable à la réouverture des ambassades. (voir ID:nL5N0XB4TP ) RENVOI Pour une CHRONOLOGIE des relations entre Cuba et les Etats-Unis, cliquer sur ID:nL6N0U14KJ (Lesley Wroughton et Daniel Trotta; Henri-Pierre André pour le service français)

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