La guerre des prix va redoubler dans l'assurance auto

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Après plusieurs années de hausse, certains assureurs annoncent des prix stables? ou en baisse l'an prochain.

Avant l'été, la Maif avait déjà donné le ton, en promettant qu'elle n'augmenterait pas ses tarifs d'assurance auto en 2014. Depuis quelques jours, la Maaf à son tour vante sur tous les tons et tous les écrans le même message: les primes de ses assurés ne bougeront pas l'an prochain (à situation d'assurance identique). Mieux, elle va rembourser à ses clients 5% de la cotisation payée en 2013. Une ristourne qui profitera à quelque 3,7 millions de contrats (auto, mais aussi deux-roues ou camping-cars) et sera déduite de la prime 2014. Mais la mutuelle veut aussi séduire de nouveaux clients. Ceux qui souscriront un contrat auto chez elle avant le 8 novembre profiteront donc également des 5% de remise. En attendant l'an prochain, où les prix des nouveaux contrats baisseront.

Pour l'instant, aucun des autres grands assureurs, parmi ceux qui ajustent leurs grilles tarifaires au 1er janvier, n'a encore dévoilé sa stratégie. Axa France ou la Macif, par exemple, expliquent qu'il est encore trop tôt.

Mais, selon le cabinet Facts&Figures, la hausse moyenne sur le marché ne devrait pas dépasser 2%. Et les compagnies qui décideront d'augmenter davantage, de 3% à 5%, perdront des parts de marché. Or, la concurrence devrait redoubler car le projet de loi sur la consommation, bientôt examiné au Sénat, prévoit d'autoriser la résiliation des contrats auto et habitation à tout moment (passé la première année).

Résilier plus facilement

Un assouplissement qui devrait permettre aux Français de comparer plus facilement les prix, pour profiter des opportunités. Dans de nombreuses compagnies (plus rarement dans les mutuelles), les tarifs promis aux nouveaux clients sont en effet plus attrayants que ceux des assurés fidèles, qui ont souscrit depuis plusieurs années.

La Maaf affirme pourtant que ses dernières annonces tarifaires ne sont pas liées à la nouvelle mesure. «Nous avions déjà accordé 2% de remise à nos clients en 1996 et 5% en 2004», rappelle Étienne Couturier, directeur général de Maaf. Entre 2004 et 2010, la mutuelle avait aussi déjà gelé ses prix.

«Une mutuelle n'a pas d'actionnaires à rémunérer. Quand les résultats sont bons, on en redistribue donc une partie aux assurés», ajoute Étienne Couturier. Le résultat 2012 de la Maaf a atteint 198 millions d'euros. Mais seule la branche auto, qui contribue le plus à ce résultat, profitera de la redistribution.

Ces dernières années, les assureurs avaient régulièrement augmenté les tarifs des contrats auto pour faire face notamment aux indemnisations de plus en plus lourdes à verser pour les dommages corporels des accidentés de la route. «Mais les chiffres s'améliorent. En juillet, par exemple, le nombre d'accidents a été le plus faible enregistré depuis longtemps», note Étienne Couturier.

Toutefois, les assureurs mettent en garde contre un renchérissement, à terme, des prix. Selon eux, la résiliation à tout moment des contrats auto entraînera une accélération de la rotation des clients et donc une hausse des frais de gestion. Ce qui finira par les obliger à relever les primes des assurés.

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