La fuite de gaz en Californie est sous contrôle

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Le puits d'où est sorti des quantités phénoménales de méthane depuis le mois d'octobre.
Le puits d'où est sorti des quantités phénoménales de méthane depuis le mois d'octobre.

L’entreprise exploitant le puits défectueux entre dans la dernière phase du rebouchage de la fuite.

La fuite massive de méthane émanant d’un puits gazier dans un quartier de Los Angeles aux États-Unis, est « sous contrôle », a déclaré jeudi 11 février SoCalGas, l’entreprise gestionnaire du puits.

Cette dernière est parvenue, après un forage sur plus de 2,6 km de profondeur, à atteindre la base du puits, où elle a injecté des « liquides et de la boue pour enrayer le flux de gaz ». La fuite a été provisoirement colmatée : « il n’y a plus de gaz qui sort du puits » défectueux à l’heure actuelle, a assuré à l’AFP Chris Gilbride, porte-parole de SoCalGas.

La prochaine étape consistera à « injecter du ciment », dans les prochains jours, pour boucher définitivement le puits. Il faudra attendre qu’il sèche, puis les autorités californiennes devront venir certifier que le puits est bouché.

La fuite, détectée en octobre, est une catastrophe environnementale car le méthane est un gaz à effet de serre environ 80 fois plus nocif pour la couche d’ozone que le dioxyde de carbone.

Inodore, on lui ajoute des additifs nauséabonds pour le repérer en cas de fuite. Ces derniers entraînent des migraines, des saignements de nez et des nausées. 4 500 familles de Porter Ranch, le quartier où se trouve le puits défectueux, ont dû déménager.

La semaine dernière, la procureure de Californie Kamala Harris a lancé une procédure contre SoCalGas, l’accusant de négligence pour avoir enfreint les lois sanitaires et de sécurité californiennes, et pour avoir mis trop de temps à la signaler aux auto...

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