La France va intensifier sa lutte contre l'EI en Irak

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    * Le porte-avions redéployé à l'automne 
    * Soutien renforcé de l'armée de terre en Irak 
 
 (Actualisé avec précisions, contexte) 
    PARIS, 13 juillet (Reuters) - La France va renforcer son 
soutien terrestre à l'armée irakienne dans le cadre de la lutte 
contre le groupe Etat islamique et redéployer à l'automne son 
porte-avions Charles-de-Gaulle dans la région, a annoncé 
mercredi François Hollande.  
    Il s'agira de la troisième intervention du groupe aéronaval  
sur le théâtre irako-syrien depuis le début de la participation 
française à la coalition internationale contre l'EI emmenée par 
les Etats-Unis.  
    Le Charles-de-Gaulle avait été déployé une première fois en 
avril 2015 puis en novembre dernier, lorsque le groupe aéronaval 
avait pris le commandement de la composante maritime de la 
coalition.  
    "Le groupe aéronaval avec le porte-avions Charles-de-Gaulle 
sera de nouveau déployé au sein de l'opération Chammal à 
l'automne", a déclaré le chef de l'Etat lors d'un discours au 
ministère de la Défense, à Paris, à la veille du défilé 
militaire du 14-juillet. 
    "Car nous devons frapper et détruire ceux qui nous ont 
agressés ici en janvier et en novembre 2015", a-t-il ajouté.  
    L'armée a indiqué en mars que le porte-avions serait de 
nouveau disponible en septembre pour une période de quelques 
mois, avant un arrêt technique de 18 mois début 2017.  
    Lors de leur dernière mission dans le Golfe, qui avait duré 
neuf semaines, les chasseurs embarqués sur le Charles-de-Gaulle 
avaient réalisé 23 missions de renseignement (reconnaissance et 
surveillance) au-dessus de l'Irak et de la Syrie et effectué 80 
frappes contre l'organisation Etat islamique.  
     
    SOUTENIR LES IRAKIENS A MOSSOUL   
    L'annonce de ce nouveau déploiement survient à une semaine 
d'une nouvelle réunion de la coalition, prévue le 20 juillet aux 
Etats-Unis.  
    Washington a d'ores et déjà annoncé l'envoi de 560 
militaires américains supplémentaires en Irak pour intensifier 
les opérations et conseiller les forces irakiennes à l'heure où 
ces dernières préparent une offensive contre la ville de 
Mossoul, tenue par les djihadistes. 
    La France va pour sa part "intensifier le concours de (son) 
armée de terre pour soutenir les Irakiens dans la perspective de 
la reprise de Mossoul", a annoncé François Hollande sans donner 
plus de détails. 
    Paris, qui participe à la lutte contre l'EI depuis septembre 
2014 en Irak et depuis septembre dernier en Syrie, compte 
quelque 300 soldats sur le sol irakien chargés de former les 
forces irakiennes et kurdes. 
    Au total, l'armée française a formé 4.300 des 23.000 
militaires irakiens formés par la coalition de mars 2015 à juin 
2016, selon l'état-major français.  
 
 (Marine Pennetier, édité par Simon Carraud) 
 
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