La France soutient l'appel à utiliser les stocks pétroliers

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LA FRANCE FAVORABLE À LA DEMANDE D'UTILISER LES STOCKS STRATÉGIQUES DE PÉTROLE
LA FRANCE FAVORABLE À LA DEMANDE D'UTILISER LES STOCKS STRATÉGIQUES DE PÉTROLE

PARIS (Reuters) - La France travaille avec les Etats-Unis et la Grande-Bretagne à une éventuelle utilisation des stocks stratégiques de pétrole, ont déclaré mercredi les ministres de l'Energie et du Budget.

Le but est de faire baisser les prix des carburants, dont la hausse menace l'activité économique et l'emploi, à moins d'un mois du premier tour de l'élection présidentielle en France.

Ces prix ont fortement augmenté avec la hausse des prix du pétrole, dont le baril de la Mer du Nord (Brent) se traite à près de 125 dollars, un niveau seulement récemment dépassé mi-2008 à près de 150 dollars.

Le litre d'essence s'est ainsi approché de 2 euros dans certaines stations parisiennes les plus chères, selon le comparateur de prix du ministère de l'Economie ( http://www.prix-carburants.economie.gouv.fr ).

"La France accompagne les Etats-Unis et la Grande-Bretagne dans les consultations de l'AIE (Agence internationale de l'énergie) qui pourraient permettre de puiser dans nos réserves énergétiques pour casser la spéculation", a dit Valérie Pécresse, porte-parole du gouvernement et ministre du Budget.

"Nous sommes en phase de consultation à l'Agence internationale de l'énergie, vous savez que l'avis de l'agence est un pré-requis pour pouvoir puiser dans ces réserves", a-t-elle poursuivi lors du compte rendu du conseil des ministres.

En parallèle, "nous travaillons aussi à convaincre les pays producteurs d'énergie à mettre davantage de ressources sur les marchés".

RISQUES POLITIQUE ET ÉCONOMIQUE

Le ministre de l'Energie, Eric Besson, a quant à lui déclaré : "Ce sont les Etats-Unis qui ont demandé et la France a accueilli favorablement cette hypothèse". "On attend les conclusions de l'Agence internationale de l'énergie."

Un responsable de la Maison Blanche s'est montré prudent. "C'est une option qui reste sur la table, aucune décision n'a été prise", a-t-il dit.

La hausse des prix des carburants pénalise la consommation des ménages, alors que le pouvoir d'achat a stagné fin 2011, et menace l'emploi, au moment où le nombre de chômeurs est à son plus haut niveau depuis fin 1999.

Agir pour faire baisser les prix est aussi pour Nicolas Sarkozy une façon de répondre aux promesses de gel temporaire des prix et de rétablissement de la "TIPP flottante" du candidat socialiste François Hollande, favori des sondages.

La question de l'utilisation des stocks stratégiques est posée avec acuité aux Etats-Unis, un pays également en campagne présidentielle, même si la décision de l'Arabie saoudite d'intervenir pour pallier toute perturbation de la production qui serait provoquée par les tensions avec l'Iran a rassuré.

Il revient traditionnellement à l'Agence internationale de l'énergie, basée à Paris, de coordonner les libérations de réserves stratégiques de pétrole.

Mais l'AIE a jusqu'à présent refusé de coordonner une libération globale de stocks par ses 28 pays membres.

Yann Le Guernigou, Emmanuel Jarry, Jean-Baptiste Vey, avec Jeff Mason à Washington, édité par Patrick Vignal

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