La France salue Nelson Mandela

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LA FRANCE SALUE NELSON MANDELA
LA FRANCE SALUE NELSON MANDELA

PARIS (Reuters) - François Hollande a rendu hommage jeudi à un "combattant infatigable de l'apartheid" qui a fait l'histoire de l'Afrique du Sud et du monde tout entier, après le décès de Nelson Mandela.

"Malgré les épreuves personnelles et les humiliations interminables d'une détention qui aura duré 27 ans, il a pu non seulement renverser un régime abject, mais réconcilier les Sud-Africains et faire prévaloir la démocratie", dit le président français dans un communiqué.

"Nelson Mandela fut pendant toutes ces années l'incarnation de la nation sud-africaine, le ciment de son unité et la fierté de toute l'Afrique. Il a mobilisé toutes ses forces pour mettre son pays à sa juste place parmi les principales puissances mondiales. Il s'est engagé personnellement pour trouver partout des solutions à des conflits trop longtemps enlisés. Jusqu'au bout de sa vie, il aura servi la paix.

"Le message de Nelson Mandela ne disparaîtra pas, il continuera d'inspirer les combattants de la liberté et de donner confiance aux peuples dans la défense des causes justes et des droits universels", poursuit-il, saluant "un résistant exceptionnel et un conquérant magnifique".

De son côté, le ministre français des Affaires étrangères Laurent Fabius a jugé qu'"avec Nelson Mandela disparaît le père de l'Afrique du Sud, le pilier du combat pour la liberté reconquise et pour la réconciliation".

"Personnellement, je l'admirais d'autant plus que la lutte contre l'apartheid a été l'un des grands et constants engagements de ma vie", a ajouté Laurent Fabius.

En 1985, alors qu'il était Premier ministre, Laurent Fabius avait contribué à imposer des sanctions contre le gouvernement de Pretoria et avait rappelé l'ambassadeur de France en Afrique du Sud.

Il avait également obtenu que les écuries françaises de Formule 1 ne participent pas au Grand Prix d'Afrique du Sud.

Jean-Philippe Lefief

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