La flamme des Jeux de Londres remise à la Grande-Bretagne

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La flamme des Jeux de Londres remise à la Grande-Bretagne
La flamme des Jeux de Londres remise à la Grande-Bretagne

ATHENES (Reuters) - La flamme des Jeux olympiques de Londres, qui suivra un relais de 70 jours à travers le Royaume-Uni avant l'ouverture des JO le 27 juillet, a été officiellement remise jeudi aux Britanniques lors d'une cérémonie à Athènes.

La flamme avait été allumée il y a une semaine à l'aide des rayons du soleil, à Olympie, site des Jeux de l'Antiquité. Elle a été remise à la Princesse Anne sous un ciel pluvieux par Spyros Capralos, président du Comité olympique hellénique.

Parmi la délégation britannique se trouvaient Sebastian Coe, président du comité d'organisation des JO, le footballeur David Beckham et Boris Johnson, le maire de Londres.

Sebastian Coe, qui a remporté deux fois l'or olympique sur 1.500 mètres, a rendu hommage à l'hospitalité grecque, remerciant même la Grèce d'avoir eu l'élégance de choisir un "temps britannique" pour la cérémonie.

"Comme les Jeux olympiques et paralympiques, la flamme appartient au monde", a t-il déclaré.

A l'issue de la cérémonie qui s'est déroulée devant une audience clairsemée, la flamme a pris la route de l'ambassade britannique à Athènes où elle doit passer la nuit.

Elle prendra vendredi l'avion, où elle sera maintenue dans des lanternes de protection, pour une base navale du sud-ouest de la Grande-Bretagne.

Le relais partira samedi du promontoire de Land's End dans les Cornouailles, à l'extrême sud-ouest de la Grande Bretagne. Le trajet de 70 jours couvrira 12.800 km à travers le Royaume-Uni, traversant 1.018 villages et le mont Snowdon, qui culmine à 1.085 mètres.

Elle finira sa course à Londres où l'embrasement de la vasque olympique marquera le début des jeux, le 27 juillet. Plus de 95% de la population britannique se sera trouvé à moins d'une heure de sa route.

Alan Baldwin, Julien Dury pour le service français

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