La Fed prudente avec le Brexit et le tassement de l'emploi

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JANET YELLEN SE MONTRE PRUDENTE
JANET YELLEN SE MONTRE PRUDENTE

WASHINGTON (Reuters) - Les risques à l'international et le ralentissement des créations d'emplois aux Etats-Unis justifient une approche prudente dans le relèvement des taux d'intérêt alors que la Réserve fédérale veut avoir confirmation que la reprise économique américaine est toujours sur les rails, a déclaré mardi sa présidente.

Intervenant devant la commission bancaire du Sénat, Janet Yellen a expliqué que la banque centrale avait été prise de court quelques semaines après avoir relevé ses taux en décembre par le ralentissement de la croissance américaine et l'évolution du contexte international, avec notamment les inquiétudes sur l'économie chinoise et la poursuite de la baisse des cours du pétrole.

Certaines de ces hypothèques n'ont pas disparu, a dit Yellen dont les propos ne laissent pas augurer d'un besoin urgent de relever à nouveau les taux.

"Le rythme d'amélioration du marché du travail semble avoir ralenti plus récemment, suggérant que notre approche prudente... reste appropriée", a déclaré la présidente de la Réserve fédérale.

Avant un nouveau durcissement de la politique monétaire, la Fed a besoin de s'assurer que la croissance de l'économie américaine et les créations d'emplois ont rebondi et qu'aucun choc ne résulte de l'issue du référendum sur le maintien du Royaume-Uni au sein de l'Union européenne, a prévenu Yellen.

"Procéder avec prudence dans le relèvement des taux des fonds fédéraux nous permettra de maintenir en place le soutien monétaire à la croissance économique tout en pouvant apprécier si la croissance retrouve un rythme modéré, si le marché du travail continue de se renforcer, et si les progrès se poursuivent sur le front de l'inflation", a-t-elle dit.

Dans un contexte de faiblesse de la croissance économique mondiale et de la productivité aux Etats-Unis et marqué par d'autres facteurs qui maintiennent les taux d'intérêt à un bas niveau sur la durée, le taux de référence de la Fed pour le marché de l'argent au jour le jour restera vraisemblablement bas "pendant un certain temps."

Les projections actuelles des responsables monétaires de la Fed tablent sur deux relèvements de taux directeurs cette année puis trois en 2017 et trois à nouveau en 2018, un rythme moins soutenu qu'anticipé en mars.

Le rythme des créations d'emploi a nettement ralenti à 80.000 environ en moyenne en avril et en mai contre encore 200.000 par mois au premier trimestre, une évolution que le rapport de politique monétaire remis aux membres de la commission qualifie de possible "perte de dynamisme."

Un éventuel vote des Britanniques en faveur d'une sortie du Royaume-Uni de l'UE (Brexit) "pourrait avoir des répercussions économiques significatives", ce qui a conduit la Fed à opter pour le statu quo sur les taux lors de la réunion du comité de politique monétaire de la semaine dernière, a aussi dit Yellen.

(Howard Schneider et Jason Lange, Marc Joanny pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)

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