La Fed maintient le statu quo, hausse en vue en décembre

le , mis à jour à 19:52
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LA FED LAISSE SA POLITIQUE MONÉTAIRE INCHANGÉE
LA FED LAISSE SA POLITIQUE MONÉTAIRE INCHANGÉE

par Lindsay Dunsmuir et Jason Lange

WASHINGTON (Reuters) - La Réserve fédérale américaine a laissé sa politique monétaire inchangée mercredi, un statu quo attendu par les marchés à six jours de l'élection présidentielle américaine, mais elle a laissé entendre qu'une hausse de taux était probable le mois prochain face aux signes d'amélioration de la conjoncture économique et de remontée de l'inflation.

Dans son communiqué, le comité de politique monétaire (FOMC) de la banque centrale estime que l'économie s'est renforcée et que le marché du travail reste solide, et il exprime un optimisme accru sur la capacité de l'inflation à atteindre son objectif de 2%.

"Le comité juge que les arguments en faveur d'un relèvement du taux des fonds fédéraux ont continué de se renforcer mais il a décidé, pour l'instant, d'attendre de nouvelles preuves des progrès continus vers ses objectifs", dit le texte publié à l'issue de deux jours de débats.

Cela revient à laisser entendre qu'une hausse de taux lors de la réunion de politique monétaire de décembre est probable, un scénario déjà largement intégré par les marchés financiers.

La Bourse de New York et le dollar ont d'ailleurs à peine réagi à ces annonces tandis que le rendement des obligations d'Etat américaines à dix refluait légèrement, à 1,78%.

"Elle va toujours dans le sens d'une hausse en décembre, sauf qu'elle ne s'engage pas à l'avance", a commenté John Canally, économiste de LPL Financial, notant que la possibilité d'une hausse de taux "lors de la prochaine réunion" n'est pas spécifiquement mentionnée dans le communiqué alors que c'était le cas à la même époque l'an dernier.

"Il y a l'incertitude électorale en plus de l'incertitude sur la Fed", a-t-il ajouté.

DEUX VOIX POUR UNE HAUSSE DE TAUX IMMÉDIATE

La confiance accrue de la banque centrale dans la remontée de l'inflation est perceptible dans le passage du communiqué qui note que "l'inflation a augmenté quelque peu par rapport au début de l'année" et dans la disparition du texte de la référence au fait que la hausse des prix devrait rester faible à court terme.

L'objectif de taux des fonds fédéraux ("fed funds") reste ainsi fixé dans une fourchette de 0,25% à 0,50%, un niveau qui n'a pas été modifié depuis que la Fed l'a relevé d'un quart de point en décembre dernier, marquant alors le premier resserrement de sa politique depuis près de dix ans.

Tous les économistes interrogés par Reuters tablaient sur son maintien ce mercredi, la banque centrale évitant généralement toute initiative si près d'une échéance électorale.

Deux des dix membres du FOMC se sont prononcés en faveur d'une hausse de taux dès ce mercredi: la présidente de la Fed de Kansas City, Esther George, et celle de la Fed de Cleveland, Loretta Mester.

La présidente de la Réserve fédérale, Janet Yellen, avait clairement laissé entendre en septembre qu'une hausse était envisagée d'ici la fin de l'année si l'emploi continuait de s'améliorer et l'inflation de remonter.

Les indicateurs publiés depuis lors ont globalement conforté ce scénario d'un relèvement du taux des "fed funds" mi-décembre, les créations d'emploi restant à un niveau élevé et les prix à la consommation montrant des signes d'accélération.

La croissance américaine s'est en outre redressée, pour atteindre 2,9% en rythme annualisé au troisième trimestre selon la première estimation du produit intérieur brut (PIB) publiée vendredi dernier.

(Marc Angrand pour le service français)

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