La croissance américaine ralentit au 4e trimestre

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RALENTISSEMENT DE LA CROISSANCE AMÉRICAINE AU 4E TRIMESTRE
RALENTISSEMENT DE LA CROISSANCE AMÉRICAINE AU 4E TRIMESTRE

WASHINGTON (Reuters) - La croissance de l'économie américaine a ralenti plus que prévu au quatrième trimestre, sous le coup d'un nouvel effet de stocks négatif et d'un commerce extérieur plombé par la vigueur du dollar et la faiblesse de la conjoncture mondiale, selon une première estimation publiée vendredi par le département du Commerce.

Le produit intérieur brut (PIB) des Etats-Unis a ainsi augmenté de 0,7 % en rythme annualisé sur la période octobre-décembre, alors que les économistes avaient tablé sur une croissance de 0,8%. Elle avait été de 2,0% au troisième trimestre et de 3,9% au deuxième.

L'activité économique a également été tirée vers le bas par une météo inhabituellement clémente sur les trois derniers mois de 2015, ce qui a pesé sur la demande d'énergie et d'équipements hivernaux. La chute des cours du pétrole a par ailleurs conduit les entreprises pétrolières à diminuer leurs investissements.

Certains freins pesant sur la croissance, comme les stocks et les températures trop élevées pour la saison, ne devraient pas persister dans le temps. Nombre d'économistes anticipent ainsi une réaccélération de la croissance au premier trimestre 2015.

Mercredi, la Réserve fédérale avait pris acte du ralentissement de la croissance à la fin de l'année dernière tout en soulignant que les "conditions du marché du travail avaient continué de s'améliorer".

Sur l'ensemble de 2015, la croissance a été de 2,4%, inchangée par rapport à 2014.

Les premiers chiffres du PIB montrent que les entreprises ont accumulé pour 68,6 milliards de dollars de stocks sur les trois derniers mois de l'année, contre 85,5 milliards de dollars de stocks au troisième trimestre.

Cet effet de stocks négatif a amputé le PIB du quatrième trimestre de 0,45 point de pourcentage.

(Lucia Mutikani; Benoit Van Overstraeten pour le service français, édité par Patrick Vignal)

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